Maandag 14/06/2021

‘Beloning voor drie zware jaren’

Onder de noemer ‘Operatie Winterberg’ begonnen ruim drie jaar geleden zes meisjes aan een nieuw project. Het doel van bezieler Geert Vanvaerenbergh was een Belgisch vrouwenteam in een bobslee naar Vancouver 2010 te kunnen sturen. De missie is geslaagd.

Zonder ongelukken zullen pilote Elfje Willemsen en remster Eva Willemarck ons land verdedigen op de Spelen in Vancouver. Willemarck was voor ze aan dit avontuur begon een sprintster, Willemsem zocht haar heil in het speerwerpen. “Drie jaar geleden had ik niet durven dromen dat ik als pilote van een bobslee naar de Spelen zou gaan”, aldus Willemsem. “Maar het is toch gelukt. Dat we de kwalificatie in Winterberg afdwingen, is des te mooier. Dit is voor ons de plaats waar het begon. Ik herinner me nog mijn eerste afdaling, doodsangsten heb ik toen doorstaan op deze baan. Om dan net hier, onder het oog van onze familieleden en vrienden, de kwalificatie af te dwingen, is een droom. Je hoort waarschijnlijk nog aan mijn stem dat het gisteren een hevig feestje is geweest. Maar dat hebben we wel verdiend. Ons team eindigde na twee manches op een knappe zesde plaats in het uitgezuiverde landenklassement (1 bob per land, red.).” Daardoor voldoen ze aan de selectiecriteria van het Belgisch Olympisch Comité voor deelname aan de Olympische Winterspelen in het Canadese Vancouver. “Om zeker te zijn van deelname, moesten we ons twee maal bij de beste acht landen scharen tijdens een Wereldbekermanche”, verduidelijkt Willemsen. “Op 22 november werden we in het Amerikaanse Lake Placid al eens achtste, waardoor we aan de criteria voldoen.” Wat zijn de eigenschappen van een goede pilote? “Die moet vooral heel rustig kunnen blijven. Bij de start draait alles om een krachtexplosie. Vanuit stand moet je een bob van ongveer 200kg vooruit duwen. Maar eens je in de bob zit, moet je vooral rustig kunnen blijven en de bochten ‘lezen’. Ook een gezonde dosis lef mag zeker niet ontbreken. Met mijn vorige sport, speerwerpen, heeft dit inderdaad niet veel te maken, maar ik hou van uitdaging.” Nu dit doel bereikt is, wil Willemsen meer. “Nu overheerst de euforie nog, maar vanaf morgen gaan we er gewoon terug keihard tegenaan. Vooral bij de start kunnen we nog heel wat progressie maken.”

Coach Rudi Diels

Willemsen is de enige die echt zeker is van een plaatsje. De andere meisjes (Evi Petro, Eva Willemarck en Bieke Vandenabeelen) maken alledrie nog kans om mee te gaan als remster. “Voor het ogenblik ligt Eva Willemarck in polepostion”, legt coach Rudi Diels uit. “Maar zij zal tot in februari op een constant niveau moeten presteren, want de beste remster van dat moment zal samen met Elfje afdalen.” De ex-coach van Kim Gevaert was drie jaar geleden toe aan een nieuwe uitdaging en stapte mee in het project van Geert Vanvaerenbergh. “We zochten een sport waarin het mogelijk was om op relatief korte tijd veel progressie te maken. We zochten meisjes die ervaring hadden met zware trainingsarbeid en zo kwamen we uit bij subtoppers uit verschillende sportdisciplines. We werkten samen met verschillende professionals uit het bobslee en samen zijn we verantwoordelijk voor het slagen van dit project. Dit is nu de afronding van een eerste fase. Maar nu we er zijn is de honger groot om op de Spelen een mooi resultaat neer te zetten.” (KDO)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234