Donderdag 22/08/2019

Beloftecoach Walem: 'Ik kan veel leren van Martínez'

Na één jaar afwezigheid krijgt Johan Walem weer de nationale beloften onder zijn hoede. Eén verschil: niet langer met Marc Wilmots boven zijn hoofd, wel met Roberto Martínez.

In mei vorig jaar nam Johan Walem (44) ontslag bij de voetbalbond. "Ik was hier zó gelukkig, maar soms moet je keuzes maken in je carrière", zegt hij nu. "Het leek me op dat moment de goede opportuniteit om het elders te proberen. Wel, dan moet je de stap durven zetten. Alleen had ik achteraf gezien nooit mogen vertrekken." Hij trok naar KV Kortrijk, waar het moeizaam liep, met een ontslag in februari als gevolg.

Toen Enzo Scifo afscheid nam als beloftecoach, greep Walem zijn kans. "Tijdens mijn gesprekken met Chris Van Puyvelde (technisch directeur, PJC) heb ik meteen gemerkt dat de bond professioneler geworden is dan vroeger. Fantastisch."

Ook het eerste contact met Roberto Martínez verliep positief. "Anders zat ik hier nu niet. Hij werkte in het buitenland en heeft ervaring, dat mogen we niet negeren. Ik kan veel van hem leren. Martínez staat voor aanvallend voetbal, net als ik. Maar het gaat over het totaalplaatje: hij is enthousiast, vlot, gemotiveerd en bovenal trots om in België te zijn. Ik verwacht dat hij zijn stempel zal drukken op de jeugdwerking."

Martínez denkt dat België het WK kan winnen. "Hij legt de lat hoog", zegt Walem. "Ambitie is goed, het maakt dat je veeleisend bent voor je omgeving." Die filosofie wil Walem ook bij de beloften introduceren. "Op weg naar het EK in Polen hebben we al twee keer verloren, nu moeten we de resterende vier matchen winnen."

En de plooien met Wilmots, zijn die gladgestreken? "Er is iets gebeurd tussen ons, maar dat is uitgesproken onder vier ogen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden