Zaterdag 03/12/2022

Belofte van de zee

ZOMERREEKS - Negen afleveringen geleden vertrok hij met een volle tank aan de Aire de Berchem in Luxemburg. Na 55 andere aires op L'Autoroute du Soleil en tussenstops aan onder meer La Femme Sans Tête en de Mont Ventoux bereikt Rik Van Puymbroeck zijn eindbestemming. Slot: Marseille.

"Uitgeput maar zegevierend beëindigen wij onze expeditie op een kade waarvan de naam de best denkbare ontvangst betekent." Twee maanden na hun vertrek uit Parijs komen Julio Cortazar en Carol Dunlop in Marseille aan. In De Autonauten van de Kosmosnelweg schrijven ze dat de finish op de Quai Marcel Pagnol ligt. Dat is in de oude haven van Marseille, de enige plek in de wereld waar je bouillabaisse zou mogen eten.

Zelf schreef Marcel Pagnol: "Je voyais dans mes rêves le peuple joyeux des pêcheurs (...), les petits bars ombreux le long des quais, et les fraîches Marseillaises aux éventaires de coquillages." Hij was van Aubagne en stierf in Parijs, maar Pagnol is Marseille. Zeker de Provence.

Exact vijftig jaar geleden verscheen zijn boek L'Eau des collines. Regisseur Claude Berri verfilmde dat werk in twee delen: Jean de Florette en Manon des sources. Met prachtrollen in het eerste deel voor Gérard Depardieu ("Je suis venu ici pour cultiver l'authentique", tot vandaag zie je er de naïeve, Britse stadsmens in die op de buiten komt wonen), Daniel Auteuil ("C'est pas moi qui pleure! C'est mes yeux", huilt hij) en de ondertussen betreurde Yves Montand.

De verrukkelijke Emmanuelle Béart vertolkt de titelrol in het tweede deel. Daar zijn geen woorden voor. Ooit, zeker weten, hebben we haar gezien in het dorpscafé van een Provençaals gehucht. Als zij het niet was, dan toch zéker haar zus. En tout cas:dankzij Pagnol zal de Provence altijd iets meer zijn dan pakweg Nord-Pas-de-Calais. Op deze Quai past dus een dankwoord. Merci Marcel.

In een ander beeld huppelt Raymond Goethals in München een voetbalveld op. Een beetje verloren en met de armen voor zich uit: "Knuffel mij". Hij heeft net als trainer van Olympique Marseille de finale van de Champions League gewonnen. Ook dat is deze stad. Voetbal in al zijn gedaanten. Van corruptie à la limite met Bernard Tapie, tot het betonnen getto dat Castellane heet en waar wereldster Zinedine Zidane opgroeide.

Maar aan het einde van deze Autoroute du Soleil (die wij al sinds Luxemburg zo noemen, maar die eigenlijk in Parijs begint, zoals lezeres Marleen Gabriëls terecht opmerkte) is Marseille alleen nog de belofte van de zee. Eindelijk, nadat we 829 kilometer eerder Luxemburg verlaten hebben, en 55 aires (beginnend bij die hele vuile Porte de France in Thionville) zijn gepasseerd. Camions van Ewals, Alainé en Plein Sud zijn we voorbijgereden. Herkenningspunten zoals Kriter champagne, een watertoren in de buurt van Lyon, het bord Orange en een mémorial voor Jean Moulain hebben we niet eens vermeld. Eindelijk, dames en heren, is ze daar: de zee. Eindelijk kun je luchtig Toon Hermans' 'Méditerranée' als soundtrack kiezen. Dat zullen de Nederlanders met hun sleurhutjes graag horen. Begrijpelijk.

Maar laat ons toch nog één keer terugkeren naar ons iPod-afspeellijstje. Dan, op repeat, het allereerste nummert van Charles Trenet. Niet 'Route Nationale 7', want die hebben we ondertussen verlaten. Heel gewoon 'La Mer'. Geschreven, wil de legende, in twintig minuten op de trein tussen Carcassonne en Narbonne. Laat hier geen tekst meer volgen. Enkel nog deze tip. Tik op YouTube 'Charles Trenet' en 'La Mer' in. Sluit nu de ogen. On y est.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234