Maandag 18/10/2021

Bellens moet vertrekken zonder royale premie

Belgacom-CEO Didier Bellens krijgt vandaag zijn ontslagbrief. Of hij ook kan rekenen op een (stukje) gouden parachute is uiterst twijfelachtig. Zijn halve verontschuldiging, die hij nog snel de wereld instuurde, verandert daar helemaal niets aan.

In de vooravond komt het kernkabinet samen om over het lot van de Belgacom-topman te beslissen. Dat hij zijn C4 gepresenteerd zal krijgen, lijdt geen twijfel, luidde het gisteravond binnen de regering. Alle regeringspartijen vielen de eigengereide telecombaas af. Minister van Overheidsbedrijven Jean-Pascal Labille (PS) stelde expliciet "geen medelijden te hebben" met de CEO.

De officiële communicatie is evenwel pas voor vanavond na sluiting van de beurzen, om zo de koers van Belgacom zo min mogelijk te beïnvloeden.

Het enige resterende discussiepunt is of Bellens zal kunnen rekenen op enige vorm van opzegvergoeding. Niemand die hem zijn volledige gouden parachute gunt. Die kan theoretisch tot 1,9 miljoen euro oplopen, tenzij aangetoond wordt dat hij een zware fout heeft begaan. "Er is nog geen formele beslissing genomen, maar het zal wellicht wel op nul euro uitdraaien", meent een regeringsbron. Een andere bevestigt dat er gezocht wordt naar "een minimale vergoeding". Als Bellens met lege handen wandelen wordt gestuurd, zal het ongetwijfeld tot een juridisch gevecht komen.

Sinterklaas

De positie van de CEO werd onhoudbaar nadat hij vorige week donderdag premier Elio Di Rupo (PS) vergeleek met "een klein kind dat om zijn sinterklaasgeschenk komt vragen". De regering zette hij dan weer weg als "de moeilijkste aandeelhouder van Belgacom".

Het was de 'fuck you' te veel van Bellens, nadat eerder al ophef ontstond over schimmige vastgoeddeals en zijn ongeïnteresseerde houding tijdens een hoorzitting in het parlement. Vicepremier Didier Reynders (MR) liet meteen verstaan dat een ontslag tot de mogelijkheden zou behoren.

Bellens bond niet in. Toen hij daags nadien door Labille op het matje werd geroepen, verklaarde de CEO dat hij zeker geen excuses kwam aanbieden. "Ik kom gewoon luisteren." En hij deed er nog een schepje bovenop. Zo maakte de topman de onverwachte promotie van zijn assistente Sandrine Nelissen Grade tot Vice President Public Affairs uitgerekend die avond bekend.

Excuses kwamen er uiteindelijk toch. "Als er uitspraken van mij geweest zijn die misschien verkeerd begrepen zijn, dan betreur ik dat", zei Bellens gisteren aan Le Soir. "Dat was niet mijn bedoeling. En als je uitspraken uit hun context haalt komen die al snel als misplaatst over." Op Radio 1 voegde André Vandekerkhove, algemeen secretaris van de socialistische vakbond ACOD-Telecom, daar nog aan toe dat de topman "een geniaal gedelegeerd bestuurder is, die Belgacom op de markt heeft gezet".

Geloofwaardigheid

Het charmeoffensief kwam te laat, ziet ook politicoloog Carl Devos (UGent). "Dat Bellens niet echt sorry zegt, is logisch, want dat zou een impliciete schuldbekentenis zijn. Zijn uitspraken zie ik eerder als een manier om goodwill te creëren bij een eventuele juridische procedure en om zijn kansen op een miljoenenvergoeding te vergroten. Hij weet ook wel wat hem te wachten staat. Als de politici hem nu niet ontslaan, komt hun geloofwaardigheid in het gedrang."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234