Dinsdag 19/01/2021

AchtergrondMaatregelen

Belgische winkeldeuren gaan mogelijk open, maar niet om zorgeloos te shoppen

De Veldstraat in Gent.Beeld Thomas Sweertvaegher

Na Nederland en Duitsland opent nu ook Frankrijk opnieuw de winkels. Dit verhoogt de druk op het Overlegcomité om vrijdag een gelijkaardige beslissing te nemen. Een ‘geste’ is mogelijk, maar een normale opening van de winkels komt te vroeg, klinkt het in regeringskringen.

“Het geduld van onze handelaars is op.” Drie weken nadat de niet-essentiële winkels de deuren moesten sluiten, voert Unizo-topman Danny Van Assche de druk op om ze weer open te krijgen. “De winkels zijn tenslotte al sinds de eerste lockdown volledig voorzien op coronaproof werken. Het gaat dus niet om een keuze tussen de volksgezondheid en een leefbare economie, maar om een beleid dat gericht is op de combinatie van beide.”

In Frankrijk kondigde president Emmanuel Macron gisteravond aan dat de winkels vanaf zaterdag mogen heropenen. Daarmee zijn de winkels in Nederland, Duitsland, Luxemburg en Frankrijk weer allemaal open. De Belgische handelaars kijken vanuit hun “enclave” lijdzaam toe hoe klanten de grens oversteken om daar inkopen te doen. Van Assche: “We zien zelfs dat Nederlandse meubelzaken actief over de grens komen prospecteren, wat de oneerlijke concurrentie vergroot.”

Toen premier Alexander De Croo (Open Vld) vorige maand de sluiting van winkels aankondigde, beloofde hij tegen 1 december de situatie te evalueren. Die evaluatie staat komende vrijdag gepland op het Overlegcomité. Het economische belang van deze vergadering is enorm. Veel handelaars halen een groot deel van hun omzet uit de eindejaarsperiode. Organisaties als Unizo en Comeos halen dan ook alles uit de kast voor een heropening. Ook de burger snakt naar perspectief.

Maar wie hoopt op een zorgeloos dagje kerstshoppen, is er voorlopig aan voor de moeite. Daarvoor zijn de besmettingscijfers in ons land nog veel te hoog, stellen verschillende leden van het Overlegcomité. Zo waarschuwde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (sp.a) al voor een jojo-effect, waarbij versoepelingen en verstrengingen elkaar in sneltempo opvolgen. Vandenbroucke wil eerst doorpakken en zorgen dat het virus voldoende teruggedrongen is.

Op afspraak?

Ook premier De Croo houdt de druk af. “Het is geen internationale wedstrijd. Wij gaan onze beslissing baseren op wetenschappelijke feiten en de situatie in ons land”, zegt hij. De Croo is naar eigen zeggen niet doof voor de alarmkreten van de handelaars, maar ook de ziekenhuizen en de ouderen hebben het moeilijk. “Het is onmogelijk om vrijdag alles te gaan versoepelen. Bepaalde keuzes zullen andere uitsluiten.”

Als winkelen weer mogelijk wordt, zal het onder zware restricties zijn. Een van de pistes die op tafel liggen, is om winkels op afspraak te laten werken. Voor de sector is dat bespreekbaar, op voorwaarde dat handelaars op de bestaande steunmaatregelen kunnen blijven rekenen. Een tweede piste is om spontaan winkelen toe te staan, maar dan wel onder zoveel veiligheidsmaatregelen “dat weinig mensen zin zullen hebben om eraan te beginnen”, klinkt het in het Overlegcomité.

Het is de laatste tijd behoorlijk rustig op de Antwerpse Meir, en het ziet er niet naar uit dat dit snel zal veranderen.Beeld Klaas De Scheirder

De overheid moet vrijdag ook duidelijkheid verschaffen over de eindejaarsperiode. Komt er een tijdelijke versoepeling van de beperkingen, zoals in Duitsland en Frankrijk, of houden we een strakke lijn aan? Ook zal de langverwachte coronaschakelaar worden voorgesteld. Deze ‘barometer light’ zal duidelijk maken in welke van de twee fases ons land zich bevindt: de fase waarin we de curves naar omlaag moeten krijgen met strenge maatregelen, of de fase waarin we de curves laag moeten houden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234