Zaterdag 24/07/2021

Belgische wielerploeg Unibet.com grijpt nu ook naast Tour

Unibet.commanager Koen Terryn: 'Wielrennen is blijkbaar de enige sport waarin je kunt investeren zonder dat je iets terugkrijgt voor je geld'

'Het sportieve heeft geen belang meer'

Dat de Belgische wielerploeg Unibet.com niet aan de Giro en Vuelta mocht deelnemen, raakte eerder deze week bekend. Gisteren greep de ploeg van Hilaire Van der Schueren ook naast een Tourselectie. 'En dat terwijl we de beste continentale ploeg zijn. We kunnen toch niet beter doen dan eerste staan?', vraagt Van der Schueren zich af.

Brussel

Van onze medewerker

Jan Wanten

Dat Unibet.com niet naar Giro of Vuelta mag, verbaasde manager Koen Terryn niet, maar dat gisteren ook de Tourorganisatie voor andere ploegen koos, sloeg in als een bom bij de wielerformatie. "Wij hadden echt op de Tour gerekend. Hier gaan we enkele dagen niet goed van zijn", aldus een ontgoochelde Terryn. "Dat de ASO (de organisatie achter de Tour, JW) zou kiezen voor het Franse Agritubel lag voor de hand, dat ze nu ook het Spaanse Comunidad Valenciana selecteren, vind ik op zijn minst vreemd. Een vijfde Spaanse ploeg in plaats van een derde Belgische."

Een streep door de rekening van de ploeg van Frank Vandenbroucke. Sponsor Unibet verhoogde het budget na afloop van vorig seizoen fors en trok met renners als Baden Cooke en Carlos Garcia Quesada enkele ronkende namen aan. Met resultaat, want in het nog prille wielerjaar was de ploeg met Quesada al aan het feest in de Ruta del Sol. In de stand van continentale ploegen prijkt Unibet.com intussen bovenaan.

Tot een ticket richting Tour leidde dat succes helaas niet. "In een gemeenschappelijke lijst met de ProTourploegen staan we nochtans tiende of elfde, terwijl de beste zestien vroeger (vóór de ProTour, JW) naar de Tour mochten", merkte Terryn fijntjes op. "Toen het Franse continentale team AG2R vorig jaar toetrad tot de ProTour, kwam ons dat niet slecht uit. Als we het beste continentale team werden, zou het wel lukken. En dan krijg je dit."

Ook het tijdstip van de selectie vinden ze bij Unibet nogal vreemd. De Vuelta begint pas in september, toch dwong de UCI organisator Unipublic nu al tot een beslissing. Terryn begrijpt er niets van. "Straks raakt op de nieuwjaarsrecepties al bekend wie naar welke ronde mag. Ik kan hier maar een ding uit besluiten: het sportieve heeft weinig belang meer."

Unibet.com voelt zich duidelijk in het kruis getast door de ProTour. Toch hoopt de ploeg volgend jaar tot de wielerelite toe te treden. Een Belgisch team kan enkel op die manier een grote ronde rijden. "Als dat volgend jaar niet lukt, stappen we uit het wielrennen", dreigde manager Terryn. "Er zijn genoeg andere sporten om te investeren. Unibet is een Europese speler, geld is geen probleem. Wielrennen is blijkbaar de enige sport waarin je kunt investeren zonder dat je iets terugkrijgt voor je geld."

Belgische continentale ploegen kunnen de laatste jaren alleen nog maar dromen van deelname aan een grote ronde. Het enige team (behalve QuickStep en Davitamon-Lotto) dat recent nog naar een grote ronde mocht, was Landbouwkrediet-Colnago. Die ploeg kreeg een wildcard voor de Giro. Dat cosponsor Colnago Italiaanse roots kon voorleggen en rondetalent Jaroslav Popovitsj, in 2003 nog derde in de Giro, toen voor Gerard Bulens koerste, zal allicht geholpen hebben. Toen het Oekraïense goudhaantje naar Discovery Channel van Lance Armstrong vertrok, greep ook Bulens naast de begeerde wildcard.

Al veegt Unibet.comteammanager Hilaire Van der Schueren die argumenten van tafel. "Mijn kopman (Carlos Garcia Quesada) was vorige jaar vierde in de Vuelta. Is die Popovitsj dan zoveel beter? We staan eerste in de stand van de continentale teams, wat kunnen we nog meer doen? We kunnen toch niet hoger dan eerste staan?", klonk een radeloze Van der Schueren. "Ik ben ontgoocheld ja. Nu moet ik mijn renners weer proberen op te naaien voor de Ronde van West-Vlaanderen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234