Woensdag 08/12/2021

Belgische vaandeldrager Kevin Van der Perren (27) schaatst komende nacht korte kür op Winterspelen‘Top tien is zoveel waard als medaille’Acht maanden loopt kunstschaatser Kevin Van der Perren naar eigen zeggen al gestresseerd rond voor zijn olympische droom. Vannacht breekt zijn uur van de waarheid eindelijk aan, met de korte kür als eerste proef. ‘Eigenlijk denk ik al maanden de hele dag door aan die ene olympische wedstrijd’, zucht de Belgische vaandeldrager. door Bart Fieremans

Het Pacific Coliseum is vannacht de arena waarin Van Der Perren zijn kunsten vertoont. Hopelijk is hij al gewend aan de felle belichting, die hem op de eerste trainingen nog parten speelde. Over de lichte scheenbeenblessure maakt hij zich geen zorgen: “Pure overbelasting, maar dat hoort erbij. Dat zou geen invloed mogen hebben.”Na het EK vorige maand heb je je afgeschermd. Zat je in de put na je elfde plek?Kevin Van der Perren: “Ik wou me gewoon volop concentreren op de Olympische Spelen en de trainingen. Ik had het een paar dagen moeilijk om te herbeginnen. Ik moet eerlijk zijn: het was niet zo slecht en de punten waren niet navenant, maar het was geen topprestatie. Het is de eerste keer in zeven jaar dat ik niet in de top tien eindigde, en dat steekt. Het EK maakte duidelijk dat ik achter zat op schema. We schreven daarna op papier uit wat ik nog moest veranderen. Een zware boterham, want ik had maar enkele weken tijd meer. Maar ik panikeer niet. Ik zat op het EK maar op 60 procent van mijn kunnen.”Waarop heb je dan vooral gewerkt?“De presentatie moet nog beter, op het EK heb ik perfect gezien waar de lage punten lagen. Op tv heb ik de technische knelpunten geanalyseerd. Ik moet nog wat meer in de passen steken om een hoger niveau te halen: het programma ging iets te traag.”En krijgen we nu in de vrije kür de viervoudige sprong te zien?“Ik heb er veel op geoefend. Mogelijk neem ik het risico want wie niets riskeert, blijft met lege handen... Ik wil op mijn laatste Spelen alles uit de kast halen. Ik wil achteraf niet met spijt zitten: had ik dit of dat maar gedaan.. Neen, ik wil mijn laatste kans met beide handen grijpen.”En toch leg je de lat niet te hoog. “Ik wil realistisch zijn. Ik zei nooit dat ik een medaille ga halen. In mijn stoutste dromen evenaar ik mijn zesde plaats van het WK van 2008 en ik hoop nog steeds dat Vancouver het hoogtepunt van mijn carrière wordt. Maar goed, de verwachtingen zijn wel gedaald na het EK. Ik was niet echt in supervorm, ik heb wat geblunderd. Eigenlijk is het mijn slechtste seizoen in jaren, dat maakt je wel onzeker. Door een blessure ben ik de voorbereiding pas in september gestart. Top tien in Vancouver zou voor mij een zeer goed resultaat zijn, dat is een medaille waard. Het niveau van het schaatsen is ook enorm gestegen. Thomas Verner was vorig jaar nog Europees kampioen, en hij eindigde nu pas als tiende op het EK.”Vedette en EK-winnaar Ploesjenko staat er weer na een lange sabbatperiode.“Ja, maar daar is in het circuit toch over gepraat. De Russische federatie... ik weet niet of we altijd met gelijke middelen strijden. Ik zag Ploesjenko in juli vorig jaar in een demonstratie en toen stond hij dertig kilo zwaarder. En in september was hij weer zoals vroeger.”Zijn de controles in kunstschaatsen streng genoeg?“Ik ben toch al zes keer gecontroleerd sinds september. Ik zou nog liever hebben dat ze bloedcontroles invoeren. Het IOC wil stalen acht jaar lang bewaren, dan gaan sommigen volgens mij toch problemen hebben... Maar ik ben liever elfde zonder iets te nemen dan hoger mét iets.”Volgens je coach Yoeri Boereiko speelt het in je nadeel dat België een klein land is zonder een lobbymachine die de jury bespeelt.“We hebben met Rita Zonnekeyn wel iemand in de internationale schaatsunie. Haar invloed helpt om deel te nemen aan een Grand Prix. Maar voor mij komt politieke steun te laat. Ik ben het stadium om gefrustreerd te zijn over de jury al voorbij. Langs technische kant is het misschien eerlijker, maar de artistieke notering is hetzelfde of erger als vroeger.”Ben je na al die jaren wat schaatsmoe?“Laten we zeggen: ik begin het wat te voelen. Het olympische seizoen is mentaal en fysiek zwaar. Eigenlijk denk ik de hele dag aan die ene olympische wedstrijd. Ik loop de laatste acht maanden al gestresseerd rond. De mentale kant, de stress, ik heb het er elk jaar moeilijker mee. Ik wil absoluut mijn best doen, maar een deel van mij zal content zijn als het gepasseerd is.”Het kunstschaatsen oogt zo mooi, maar is er achter de schermen veel na-ijver?“Ik heb met niemand problemen. Maar het is toch wat ieder voor zich. Sinds mijn trouw (met de Britse kunstschaatster Jenna McCorkell, red.) hang ik niet meer zo rond in het wereldje. Ik doe mijn ding, en that’s it. De tijd van onnozel doen is voorbij. Maar eigenlijk vind ik het nu wel plezieriger. Ik ben volwassen, krijg meer respect van de jonge generatie. Al snap ik dat niet... Ik weet niet of ik ze ooit zal kloppen, waarom kijken ze dan naar mij op? (lacht)”Is Vancouver je laatste kunstje?“Ik weet het niet. Ik zou graag nog een seizoen voortdoen. We zullen zien of ik het fysiek aankan. Ik moet kunnen meedraaien op een hoog niveau. Ik had altijd goede resultaten. Ik wil dat niet verbrodden door plots maar zestiende te eindigen. Dan stop ik beter. En langs de andere kant weet ik dat ik het zal missen. Kunstschaatsen is mijn verslaving. Jenna zou in principe nog kunnen voortdoen tot de volgende Spelen. Het enige waar ik zeker van ben is dat ik nog kindjes wil kopen. En dan zal ik werk moeten zoeken. Rentenieren zit er nog niet in. Zonder de steun van het BOIC of Bloso was ik trouwens al lang gestopt.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234