Vrijdag 13/12/2019

Buitenland

Belgische toerist in Griekenland overleden bij bosbranden Athene

Een huis wordt opgeslokt door het vuur in Kineta. Beeld AFP

De Belgische toerist die vermist raakte bij de bosbranden in Griekenland, is overleden. Dat meldt minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders op Twitter. Het gaat om een 63-jarige man uit Aalst. Vijf andere Belgen die in Griekenland wonen, konden nog niet gecontacteerd worden. Het dodental is inmiddels al opgelopen tot 74. 

De omgeving van de Griekse hoofdstad Athene wordt opgeschrikt door felle bosbranden. Daarbij vielen al zeker 74 doden, bevestigt woordvoerster Stavroula Mailiri van de brandweer. Onder de slachtoffers is ook een Belg, zo meldt Reynders op Twitter.

Er was eerder al grote ongerustheid over de Belgische toerist, die tot een groep van 31 vakantiegangers behoorde die in de getroffen regio verbleef. De meesten van hen waren al veilig en wel elders ondergebracht, en de 13-jarige zoon van de Aalstenaar was - zonder verwondingen - in het ziekenhuis opgenomen. Alleen over de 63-jarige man was nog geen nieuws. Nu is bevestigd dat hij overleden is.

"Onze ambassade staat zijn jonge zoon en zijn familie bij in deze moeilijke momenten", meldt Reynders nog. 

Daarnaast heeft Buitenlandse Zaken nog geen informatie over een aantal Belgen die in Griekenland wonen. Het gaat om vijf mensen die behoren tot twee gezinnen. De diplomatieke diensten blijven proberen om hen te bereiken.

Touroperator TUI, die een dertigtal vakantiegangers had ondergebracht in hotel Ramada Attica in de buurt van de getroffen kuststad Mati, evacueerde gisteren zijn klanten. Ze verblijven nu in Wyndham Grand Athens in de hoofdstad. Thomas Cook heeft geen klanten in de getroffen regio. 

Baby

Een van de jongste slachtoffers van het drama in Griekenland is een zes maanden oude baby, die overleed na rook te hebben ingeademd. Ook raakten zeker 164 volwassenen en 23 kinderen gewond. Honderden mensen die naar de kust waren gevlucht, zijn met boten in veiligheid gebracht. De brand bij Mati, dat op zo'n 29 kilometer van Athene ligt, is nog niet volledig onder controle.

Reddingspersoneel en dorpelingen worden per boot geëvacueerd vanuit Mati. Beeld AFP

Verschillende toeristenplaatsen werden getroffen door de bosbranden. Volgens Griekse media zijn de steden Mati, Rafina, Kineta en Penteli zeker getroffen zijn. Voor de regio's Oost- en West-Attica werd de noodtoestand uitgeroepen. Gouverneur Rena Dourou heeft bussen, watertrucks en ander materieel gestuurd om het vuur te bestrijden. Ook legereenheden zijn ingezet om te helpen. In de loop van de nacht werden de meeste branden onder controle gebracht, nadat de hevige wind was gaan liggen. Blusvliegtuigen en -helikopters worden nu ingezet om de laatste brandhaarden te doven.

Brandweerlieden strijden tegen het vuur in Penteli ten noorden van Athene. Beeld EPA

Slechtste scenario

Veel bewoners en toeristen in de regio zijn op de vlucht gegaan vanwege het dreigende vuur. Volgens de publieke radio ERT hebben vissers, de kustwacht en omwonenden met boten meer dan 700 mensen gered die uit schrik van de vlammen hun toevlucht zochten aan de zee. Duizenden mensen brachten de nacht door in de openlucht, in hun auto of in sporthallen, luidt het voorts.

De chef van de burgerbescherming spreekt van het "slechtste scenario". Door de rook is onder meer een snelweg tussen Athene en Korinthe, een van de drukste in het gebied, afgesloten. Het treinverkeer raakte ontregeld. Ook ten noorden van de Griekse hoofdstad maakten brandweerlieden op verschillende plaatsen overuren. Volgens een lokale burgemeester zijn in zijn gemeente zeker honderd huizen in vlammen opgegaan en nog veel meer auto's.

Lees verder onder de foto.

Een bosbrand in Rafina, nabij Athene Beeld AFP

Europese hulp

Natuurbranden zijn in Griekenland niet uitzonderlijk. In 2007 teisterden vuurzeeën nog het zuiden van het land, met tientallen doden tot gevolg. Een relatief droge winter heeft echter extra brandgevaar veroorzaakt. De oorzaak van de branden is nog onbekend, maar premier Alexis Tsipras suggereerde al dat sommige vuurhaarden door brandstichters zijn gestart. 

De eerste minister brak een werkbezoek aan Bosnië en Herzegovina vroegtijdig af om in Athene de situatie ter plaatse te volgen. Tsipras heeft hulp gevraagd aan de Europese Unie. "We hebben te maken met iets compleet asymmetrisch", zei hij. Volgens de Griekse regeringsleider zijn op dit moment ongeveer 600 brandweerlieden gemobiliseerd. Hij beval ook de brandweerdepartementen en hulpdiensten van aangrenzende regio's om steun te bieden.

Spanje, Cyprus en Bulgarije boden al vliegtuigen, brandweerlui en medische bijstand aan en Europees commissaris voor Humanitaire Hulp Christos Stylianides is vandaag naar Athene afgereisd om de Europese steun te coördineren.

Premier Tsipras spreekt de media toe vanaf het commandocentrum in Athene. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234