Zondag 23/01/2022

Belgische technologiebedrijven krijgen vers geld

BaBel en Reef halen respectievelijk 5 en 30 miljoen euro binnen

Brussel

Ronald Meeus

Het lijkt erop dat durfkapitaal stilaan weer gewonnen geraakt voor de technologiemarkt. De afgelopen week haalde zowel het Waalse spraaktechnologiebedrijf BaBel Technologies als de in Brussel gevestigde softwareontwikkelaar Reef een nieuwe ronde risicokapitaal binnen.

BaBel Technologies, dat toepassingen maakt voor stemherkenning, stemsynthese en stemidentificatie, en na de implosie van marktleider L&H de belangrijkste Europese leverancier van spraaktechnologie heet, kreeg 5 miljoen euro toegespeeld van durfinvesteerders Part'Com (een Parijse kapitaalfirma), SRIW (de Waalse investeringsmaatschappij) en IMBC (een lokale investeerdersgroep rond de streek van Bergen).

BaBel, een bedrijf dat zich in 1997 afspon van de universiteit van Bergen, was al sinds de zomer van 2000 op zoek naar vers geld, maar die nood werd eind vorig jaar een stuk acuter toen het bedrijf de Zweedse spraakmaker Infovox overnam. Het verse geld moet volgens oprichter en ceo Vincent Fontaine dienen om meer operationele armslag te krijgen en de overname van Infovox te consolideren.

"Het heeft een hele tijd geduurd eer we geld konden loskrijgen", zegt Fontaine. "De markt lag sowieso al erg gevoelig, zeker in de technologiesector, en de investeerders hebben ons bedrijf zeer sterk onder de loep genomen vooraleer ze met geld over de brug kwamen. Maar die houding zal ons op lange termijn alleen maar ten goede komen: het feit dat de investeerders zoveel studie aan ons hebben besteed, krikt tegelijkertijd onze geloofwaardigheid op."

Het bedrijf is tot nu toe erg onafhankelijk gebleven. Dat ondanks het feit dat het de fakkel van L&H zo'n beetje heeft overgenomen als Europese marktleider en ook zeer sterke technologie in huis heeft (spraakherkenning die sprekeronafhankelijk is, zodat de gebruiker geen afmattende 'trainingsprocedure' moet ondergaan vooraleer het programma zijn stem herkent). Er staan welgeteld 36 werknemers op de loonlijst van het bedrijf: 16 in België, 20 in het zopas overgenomen Zweedse filiaal. Maar in de nabije toekomst moet er een gestage organische groei volgen, zegt Fontaine: "Het faillissement van L&H heeft de kaarten danig herschud. Het is nu belangrijk dat we zo snel mogelijk onze activiteiten uitbreiden."

Ook in Brussel moet een investeringsronde een technologiebedrijf nieuwe ademruimte geven. Reef, opgericht door de Belg Philippe Brawerman en zijn vrouw Cécile Féront, maakt software die gebruikers in staat stelt om een website of intranet te bouwen én te onderhouden zonder dat daar een fulltime it'er moet worden op gezet, toepassingen voor multichannel commerce (elektronische handel via verschillende platforms zoals pda's en telefoons) en software die de toegang tot het internet voor visueel gehandicapten mogelijk maakt. Het bedrijf maakt verlies, en moest het afgelopen jaar al zijn werknemersbestand van 285 naar 200 man terugdringen. De derde investeringsronde, eentje waarvoor investeerders als de Amerikaanse Carlyle Group niet minder dan 30 miljoen euro ophoestten, moet dan ook tegen de zomer resulteren in een operationele break-even. Brawerman: "Dit versterkt alvast onze geloofwaardigheid."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234