Zondag 04/12/2022

Belgische technologie naar Mars

Een Russische Proton M-draagraket heeft in Kazachstan de dubbele ExoMars-sonde de ruimte ingestuurd. NOMAD, een meetinstrument van Belgische makelij, speelt een hoofdrol tijdens de missie.

Het was nagelbijten voor het team van het Koninklijk Belgisch Instituut voor Ruimte-Aeronomie (BIRA). Om 10.31 uur lokale tijd werd de ExoMars-sonde met hun NOMAD aan boord gelanceerd. Het meetinstrument is een onderdeel van de Trace Gas Orbiter (TGO), een satelliet die in een baan rond Mars wordt gebracht en op zoek gaat naar methaan en andere gassen die kunnen wijzen op leven of geologische activiteit zoals vulkanisme.

We weten nu al dat de atmosfeer rond de rode planeet gassen en stofdeeltjes bevat die bepaalde golflengtes van het zonlicht absorberen. NOMAD registreert die absorbtielijnen en daaruit kunnen wetenschappers precies afleiden welke stoffen in welke mate aanwezig zijn in de atmosfeer.

De TGO-satelliet zal daarnaast op zoek gaan naar de beste landingsplaats voor de rover die in 2018 naar de rode planeet zal worden gestuurd en daar grondboringen zal uitvoeren.

Toekomstige reizen

Ook de Schiaparelli-lander van de huidige missie moet nieuwe technologieën - waaronder drie Belgische - uittesten die belangrijk zijn voor toekomstige reizen naar Mars. Schiaparelli zal maar kort actief zijn, terwijl de TGO-satelliet met NOMAD mogelijk tot 2021 zal worden gebruikt om gegevens van de rover naar de aarde door te sturen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234