Zondag 25/09/2022

Belgische stunt van Rochus doet Malisse vergeten

Christophe Rochus schakelt reekshoofd Costa uit op Australian Open, ook Callens, Appelmans en Henin door naar tweede ronde

Niet Xavier Malisse, die in Melbourne niet eens door de kwalificaties raakte, maar wel Christophe Rochus zorgde op de Australian Open voor een Belgische stunt. In de eerste ronde stuurde de 21-jarige Rochus vijfde reekshoofd Alberto Costa in vier sets wandelen. Davis Cup-kapitein Gonzalez staat er niet echt van te kijken: 'Ik achtte hem in staat om Costa te verslaan. Sedert vorig jaar is Christophe er enorm op vooruitgegaan.' Zijn prestatie was blijkbaar aanstekelijk, want even later mepte Els Callens de nummer 19 van de wereld, Amy Frazier, in geen tijd van de baan. Ook Sabine Appelmans en Justine Henin plaatsten zich makkelijk voor de tweede ronde.

Melbourne

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Jaren leefde Christophe Rochus (21) in de schaduw van zijn oudere broer Olivier, die in het juniorescircuit geregeld furore maakte. Zeges in satelliettoernooien, een triomf in de Orange Bowl en halve finale op Roland Garros, Olivier Rochus zou het net als zijn goede vriend Xavier Malisse helemaal gaan maken als prof. Het is echter benjamin Christophe Rochus die sneller de doorbraak realiseerde in het profcircuit. Net als zijn broer verliet hij zijn dorpje nabij Namen om zich bij het BATD (Belgian Association for Tennis Development) aan te sluiten, trainde hij op de prestigieuze Primerose-club en schuimde hij alle 10.000 dollar-toernooien af. Grote uitschieters waren er tot dusver niet bij, al toonde hij zich in '99 wel tweemaal de meerdere van Malisse en versloeg hij ook Albert Portas (ATP-91). Inmiddels ging zijn ranking wel bliksemsnel de hoogte in, van 321 medio '98 naar 107 in november '99, en op de recentste ATP-wereldranglijst nam hij de 87ste positie in.

Ook op de grandslams had Christophe Rochus nog niet van zich laten spreken. Daar kwam gisteren echter verandering in toen hij in vier sets (6-3, 6-7 (8-10), 6-4 en 6-3) vijftiende reekshoofd Alberto Costa, wel een gravelspecialist, uitschakelde. "Ik wist dat ik een kans had op deze ondergrond. Door die snelle baan laten velen zich verrassen." Ook Davis Cup-kapitein Gabriel Gonzalez is helemaal niet verbaasd over Rochus' stunt: "Hij was klaar voor de Australian Open. Christophe is er sedert vorig jaar enorm op vooruitgegaan en was in staat Costa te verslaan. Hij is een jongen die zonder aarzelen zijn valiezen pakt om ergens op een klein toernooi ervaring op te doen. Die aanpak werpt nu, vroeger dan verwacht eigenlijk, vrucht af. Hij is misschien minder een mediafiguur dan Malisse, die opvallende resultaten neerzette in de Davis-beker. De prestaties van Christophe in de challengers gingen eerder onopgemerkt voorbij."

"Ik weet niet waarom ik minder aandacht kreeg", zegt Rochus. "Niemand kent me, zelfs niet in Wallonië. Daar kreeg ik ook geen enkel signaal dat de federatie in me geloofde."

Terwijl Xavier Malisse - al dan niet voorbarig - een toekomst in de toptwintig werd voorspeld, ziet Gonzalez de jongste Rochus het niet zo ver schoppen. "Het is moeilijk in te schatten maar een plaats in de topvijftig kan hij toch aan", denkt Gonzalez. "Christophe is een begaafd tennisser. Hij beweegt goed op de baan, kan goed retourneren en leest het spel uitstekend. Probleem is alleen dat hij op zijn service geen risico's durft te nemen." Dat hangt dan weer samen met zijn lengte, 1m70, niet bijzonder groot voor een tennisser. "Zo'n grote rol speelt zijn gestalte nu ook weer niet. Kijk naar Chang, toch geen grote jongen. Christophe moet gewoon nog wat aan kracht bijwinnen. En als hij genoeg vertrouwen opdoet, zal hij ook niet meer opzien tegen zijn opslagbeurten. Qua mentale sterkte is hij eveneens gegroeid. Hij begeeft het niet zo snel als hij in een moeilijke situatie komt. Christophe is alleszins een erg intelligente speler die vecht voor elk punt. Nu hij Costa heeft uitgeschakeld, ligt zijn tabelhelft helemaal open. Als het een beetje meezit, treft hij in de vierde ronde titelverdediger Kafelnikov. Dat zou een meevaller zijn, zeker met het oog op de Davis Cup-ontmoeting tegen Rusland."

In de tweede ronde moet Christophe Rochus dan wel voorbij qualifier Kevin Ullyett (ATP-193) uit Zimbabwe, en als dat lukt, wacht hem de Fransman Dupuis (ATP-97) of de Wit-Rus Mimyi (ATP-64).

Het onverhoopte succes van Christophe Rochus inspireerde blijkbaar de Belgische dames, want ook Els Callens (WTA-89) zorgde voor een verrassing door de Amerikaanse Amy Frazier, nummer 19 van de wereld, in twee korte sets (6-1 en 6-3) uit te schakelen. Zij neemt het in de tweede ronde op tegen de Tsjechische Denisa Cladkova (WTA-57). Omzeilt ze die klip, dan treft ze daarna het zestiende reekshoofd Likhovtseva. "Mijn doel blijft de topvijftig", herhaalde Callens, die lang met een buikspierblessure sukkelde. "En ik voel dat dat binnen mijn bereik ligt. Anders zou ik nu direct voor gezien houden."

Sabine Appelmans en Justine Henin mochten zich gisteren rustig opwarmen voor het zwaardere werk in de tweede ronde. Appelmans (WTA-31) maakte snel komaf met de Australische Annabel Ellwood (WTA-111) met tweemaal 6-2 en ook Henin (WTA-63) had geen moeite met Kerry-Ann Guse (WTA-133). Appelmans, die overigens liet weten dat ze na de Spelen toch nog doorgaat, krijgt nu de Amerikaanse Chanda Rubin (WTA-22) voorgeschoteld, die zondag nog de finale in Hobart tegen Kim Clijsters verloor, daarna wacht mogelijk het derde reekshoofd, Serena Williams. Henin zal het onderste uit de kan moeten halen wil ze de derde ronde halen. Woensdagnacht moet ze immers de baan op tegen 's werelds nummer één, Martina Hingis, die koste wat het kost voor de vierde keer op rij de Australian Open wil winnen.

Davis Cup-kapitein Gonzalez: 'Rochus pakt zonder aarzelen zijn valiezen om ergens op een klein toernooi ervaring op te doen. Die aanpak werpt nu vrucht af'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234