Vrijdag 07/08/2020

WK Valkenburg

Belgische selectie is opvallend positie over eerste ministage

► Wout van Aert en de andere Belgen verkennen het WK-parcours in Valkenburg. 'Het parcours indachtig en in mijn huidige vorm is er wel iets mogelijk.'Beeld BELGA

We kunnen ervan op aan: de Belgische veldrijders reizen donderdag als een hecht team af richting het WK in Valkenburg. Tijdens een ministage zag coach Sven Vanthourenhout een enthousiaste groep, zonder kliekvorming. Bovendien krijgt kopman Wout van Aert een parcours op maat. De hoop op succes laait weer op.

Sven Vanthourenhout zorgt voor een frisse wind in de Belgische veldritdelegatie. Dat uit zich niet alleen in een grondige verjonging van de selectie, maar ook in rechtstreekse voorbereiding richting dit titelstrijd. De nieuwe bondscoach organiseerde een ministage met een drieledig doel: het afhandelen van enkele logistieke zaken - zoals het passen van de kledij en het invullen van de medische paperassen -, een uitgebreide parcoursverkenning én het creëren van een hechte groep.

"Teambuilding is misschien een te groot woord, maar wat ik hier gezien heb, stemt me tevreden", evalueerde Vanthourenhout na afloop. "Hebben jullie de verkenning goed gevolgd? Zonder dat ik het gevraagd heb, bleven zowel de zeven jongens als de vijf dames drie kwartier lang samen rondjes malen. Het viel me ook op tijdens de maaltijden: het maakte niet uit wie naast wie zat en er vielen tijdens de gesprekken amper stiltes. Uit dergelijke kleine dingen kan ik afleiden dat er sowieso geen sprake is van kliekvorming. Ook daarom was deze ministage zinvol. Als het van mij afhangt, organiseren we dat in de toekomst drie keer per seizoen."

Opvallend: kopman Wout van Aert houdt er dezelfde mening op na. "Dit is gewoon aangenaam. We worden hier goed gesoigneerd, we konden eens op een relaxte manier met onze gelegenheidsploegmaats omgaan en het zevental komt hier hechter uit dan ooit. Wat een verschil met vorig jaar." Daarmee verwijst Van Aert nog eens naar het incidentje met Kevin Pauwels. "Geloof me, dan zit je echt niet graag samen aan tafel. Ik meen het, voor mij mag zo een stage een paar keer per jaar plaatsvinden. Ik besef, veldrijden blijft een individuele sport, maar toch. Het voelt goed te weten dat de zes andere jongens achter mij staan. Een pluim voor de bondscoach met dit initiatief."

Koetjes en kalfjes

Donderdag, na het avondeten, keek het gezelschap in hun bungalow in het Landal-kasteeldomein samen naar de Eén-fictiereeks Eigen kweek en werd er gepraat over koetjes en kalfjes (lees: over fietsen, ploegen en bandenkeuzes). Tussendoor stond ook de traditionele pré-WK-vergadering op het menu: een informeel gesprek over alles wat met ploegafspraken en geld te maken heeft.

Wat in de nabeschouwingen ook duidelijk werd: Wout van Aert is niet alleen kopman op de fiets, ook ernaast. "En dat maakt het alleen maar gemakkelijker", vindt de bondsocach. "Als ik een voorstel doe, is Wout de eerste die inpikt. Of hij bevestigt, of hij keurt het af. En zo wil ik het ook. Een kopman die zijn mening durft te uiten, is altijd een meerwaarde."

Daan Soete moet lachen. "Zo kennen we Wout. Hij was in de jeugdcategorieën al een leidersfiguur. Dat is hij ondertussen nog meer, weliswaar op een onbevangen manier. Maar hij heeft de touwtjes graag in handen en daar lijkt niemand problemen mee te hebben. Wanneer Wout beslist dat we op training vertrekken, dan volgt iedereen."

Rond de klok van twee uur, na nog een laatste talrijk bijgewoond persmoment en het middagmaal, keerde iedereen terug naar huis om zich voor te bereiden op morgen, wanneer in Hoogerheide de slotmanche van de Wereldbeker wordt afgewerkt. Al zullen de meesten daar niet al te wakker van liggen. "Hoogerheide? Daar heb ik niets meer te winnen of te verliezen", grijnst Van Aert. "Ik vrees zelfs dat ik na mijn stevige trainingsweek wel eens met heel zware benen aan de start zou kunnen staan. Als dat zo is, geen probleem. Volgende zondag is D-day. Vanuit mijn rol als underdog, het parcours indachtig en in mijn huidige vorm - die is sowieso stukken beter dan een jaar geleden - is er toch wel iets mogelijk."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234