Zaterdag 04/04/2020

Aalst Carnaval

Belgische politiek houdt adem in voor ‘antisemitisch’ Aalst Carnaval

Aalst Carnaval gaat er prat op met alles en iedereen te lachen. Ook Open Vld-voorzitster Gwendolyn Rutten (l.) zal het dit jaar moeten ontgelden.Beeld Wouter Van Vooren

De Israëlische minister van Buitenlandse Zaken, Israël Katz, vraagt om de Aalsterse carnavalsstoet zondag te verbieden. ‘Dit is buiten proportie’, reageert burgemeester Christoph D’Haese (N-VA). De Belgische politiek houdt de adem in voor zondag.

“Als westerse democratie zou België beschaamd moeten zijn om zo’n flagrante uiting van antisemitisme toe te laten”, schreef Katz op zijn Twitter-profiel. “Ik roep de autoriteiten op om deze haatdragende parade in Aalst te veroordelen en te verbieden.” Hij voegde daarbij een foto van de praalwagen van de carnavalsgroep De Vismooil’n van vorig jaar.

Op die wagen stonden poppen waar joden karikaturaal werden afgebeeld, met haakneus en geldkisten. Het leidde tot een internationale rel. Met die stereotypen werd de bevolkingsgroep al eeuwen bedacht, meer in het bijzonder in aanloop naar de Tweede Wereldoorlog. Onder meer de Unesco, cultuurorgaan van de VN, dreigde met sancties. Uiteindelijk liet Aalst zichzelf schrappen van de lijst met immaterieel erfgoed. 

Pijpenkrullenverkoop

Zullen die stereotypen zondag opnieuw opduiken in de carnavalsstoet? Het zou de Belgische politiek in een lastig parket brengen. Sommige groepen hebben al een praalwagen klaar met daarop een klaagmuur, andere met joden met wipneuzen en lange tenen, zo tekende De Standaard op. De verkoop van hoeden met pijpenkrullen in carnavalswinkels zou pieken, er zouden ook jodensterren zijn in de stadskleuren. 

De externe kritiek zou wel eens omgekeerd effect kunnen hebben op de Aalstenaars. “Tegendraadsheid is eigen aan de carnavalisten”, zegt burgemeester Christoph D’Haese (N-VA). Nog nooit werden zo’n grote veiligheidsmaatregelen getroffen bij de carnavalsstoet om een escalatie te vermijden.

Katz voert met zijn tweet de druk fors op, nadat eerder deze week al enkele Europese parlementsleden, onder wie de Belgische Frédérique Ries (MR), een open brief hadden geschreven waarin ze maatregelen vragen “zodat Aalst Carnaval geen platform voor antisemitisme en haat blijft”.

Minister van Buitenlandse Zaken Philippe Goffin (MR) en premier Sophie Wilmès (MR) willen de boel niet verder oppoken en passen daarom voor een reactie op de uitlatingen van Katz. “Aalst carnaval gaat om een interne, Belgische aangelegenheid”, klinkt het kort. Via de officiële diplomatieke kanalen is ons land nog niet aangesproken door Israël, voorlopig blijft het bij een tweet. Er was gisteravond ook geen overleg gepland.

Israëlisch minister van Buitenkandse Zaken Israël Katz roept op tot een ban van Aalst Carnaval.Beeld EPA

‘Grote gevoeligheid’

Aalsters burgemeester Christophe D’Haese (N-VA) reageert verontwaardigd. “Dit is zeer betreurenswaardig en buiten proportie”, zegt hij. “Wat ik nu net als burgemeester probeer te doen is de rust bewaren, maar blijkbaar vinden sommigen het nodig om verder te polariseren. Voor hem is Aalst Carnaval een “verbindend volksfeest, waar geen plaats is voor racisme of antisemitisme”. Verder benadrukt hij dat hij geen censuur wil opleggen.

Zijn partij worstelt met de kwestie. D’Haeses voorzitter Bart De Wever zei naar aanleiding van de commotie vorig jaar al de geschokte reacties in het buitenland te begrijpen. “Dit valt niet uit te leggen.” Vorige maand noemde hij de poppen nog “lomp, punt aan de lijn”. 

Michaël Freilich, N-VA-Kamerlid en prominent lid van de joodse gemeenschap in Antwerpen, gooit nu olie op de golven. “Ik zeg altijd dat België zich niet moet mengen met wat Israël doet”, zegt hij. “Vandaag zeg ik hetzelfde, namelijk dat Israël niet moet zeggen met wat België zou moeten doen.” Ook hij tekende eerder protest aan, maar dat was vooral “om het debat op gang te brengen”. “En iedereen heeft zijn zegje kunnen doen.”

Vlaams minister van Samenleven Bart Somers (Open Vld) is scherper. Hij roept op VRT NWS D’Haese op om de carnavalisten te overtuigen “dat er dingen zijn waarmee men niet lacht”. Zonder censuur te willen opleggen vraagt hij van de Aalsterse burgemeester “een grote gevoeligheid”.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234