Donderdag 21/10/2021

Flying Doctors

Belgische piloot uit 'Flying Doctors' crasht in Virunga-park

null Beeld rv
Beeld rv

Anthony Caere, de Belgische piloot die in het Congolese Virunga-park strijd voert tegen stroperij, is met zijn vliegtuig gecrasht. Caere (35) liep zware verwondingen op aan het hoofd maar is buiten levensgevaar.

Het ongeval vond donderdagmiddag plaats, iets voor vier, meteen na het opstijgen uit het dorpje Mutwanga. “We waren amper in de lucht toen er zich een probleem voordeed”, vertelt Caere, die ondertussen naar het Gentse Sint-Lucas ziekenhuis is overgebracht. “Het was meteen duidelijk dat we zouden crashen. Het enige wat ik nog kon doen was proberen om slachtoffers op de grond te vermijden.” Caere stuurde zijn vliegtuig weg van het dorp en kwam in een aantal bananenbomen terecht. De impact was enorm, het vliegtuigje werd tot schroot herleid.

null Beeld rv
Beeld rv

Complexe breuken

Op het moment van de crash waren naast Caere nog twee inzittenden aan boord. Zij kwamen er met de schrik vanaf, maar de West-Vlaamse piloot was er erg aan toe. Hij kreeg bij de crash de stuurknuppel van het vliegtuig in zijn gezicht met een hele reeks complexe breuken in het aangezicht tot gevolg. “Meteen na de crash kon ik niets meer zien”, vertelt hij. “Ik vreesde dat ik blind was.” Caere raakte op de tast uit het vliegtuig waarna een Belgisch ingenieur, die op dat moment toevallig in Mutwanga aanwezig was, hem de eerste medische zorgen toe diende. Caere werd overgebracht naar buurland Oeganda waar een team van Amerikaanse dokters zijn gezicht kon hechten. Daarna ging het richting België waar de komende week een operaties gepland staat om zijn gezicht te reconstrueren.

null Beeld rv
Beeld rv

'Flying Doctors'

Met zijn vettig West-Vlaams accent en droge gevoel voor humor ontpopte Caere zich de voorbije twee jaar tot dé ster van de Eén-reeks Flying Doctors. Daarin vloog hij met een tweedehands-sportvliegtuigje en drie jonge dokters op de achterbank van Wevelgem naar het Congolese Virunga-park. De dokters uit de titel vlogen terug naar huis, Caere bleef. Hij werd door de Belgische prins Emmanuel De Merode tot chief pilot benoemd en vloog sindsdien dagelijks over het enorme park tijdens operaties tegen stroperij, voor het behoud van de olifanten populatie en om alle personeel van Virunga veilig te transporteren in het vaak onherbergzame natuurgebied.

null Beeld RV Anthony Caere
Beeld RV Anthony Caere

En die inspanningen lonen: de afgelopen twee jaar werd in het park geen enkele olifant meer gestroopt. Daarvoor werd Caere eind vorig jaar, samen met De Merode, met de Albert Schweitzer Award bedacht. Die prijs wordt toegekend aan mensen of organisaties met bijzondere verdiensten in de strijd voor het behoud van bedreigde diersoorten.

De piloot laat weten vooral opgelucht te zijn dat zijn passagiers en de mensen op de grond er zonder ernstige verwondingen van af zijn geraakt. De komende weken wil hij zich vooral op zijn herstel concentreren. Daarna wordt, met de hulp van de mensen van Geronimo, het productiehuis dat Flying Doctors maakt, gezocht naar een oplossing om het gecrashte vliegtuig te vervangen. “We willen ervoor zorgen dat al het harde en levensbelangrijke werk van Anthony niet verloren gaat”, laten ze bij Geronimo weten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234