Maandag 26/10/2020

Belgische mijnbelangen in Congo zijn geschiedenis, maar het model is springlevend

Voor hun infrastructuurwerken zullen de Chinese staatsmaatschappijen werken zoals de Belgische Generale Maatschappij ooit actief werd in Belgisch-Congo. Drie dochters van de Generale, de Union Minière, de Forminière en de B.C.K., stichtten in de kolonie dochterondernemingen die allerhande infrastructuurwerken deden. Zoals de Union Minière via dochterondernemingen ook wegen, spoorwegen, scholen en hospitalen bouwde, zo gaan de Sinohydro Corporation en de China Railway Group Ltd. nu aan de slag. Het Belgische mijnbouwmodel is in Congo dus nog geen geschiedenis, maar zijn nationale mijnbelangen zijn dat allang.

Umicore, het vroegere Union Minière, heeft geen mijnconcessies meer in Congo. Zijn koloniale paradepaardje, Union Minière du Haut-Katanga, werd al in 1968 door Mobutu genationaliseerd tot staatsmaatschappij Gécamines. Tijdens jaren van kleptocratie en oorlog werden de installaties bijna tot ruïnes herleid. Umicore stopte volledig met zijn Congolese mijnbouw in 2006 toen het zijn aandelen in kobalt- en diamantproducent Adastra en diamantproducent Société Minière de Bakwanga (MIBA) verkocht. Wel koopt Umicore vandaag nog kobalt in Katanga, maar dat gebeurt slechts onrechtstreeks via tussenhandelaars. De materialen worden dan geëxporteerd naar het Belgische Olen of naar China, waar Umicore kobaltverwerkende vestigingen heeft.

De Belgisch-Congolese ondernemer George Forrest, van Nieuw-Zeelandse afkomst, is een van de weinigen die nog actief is in de Congolese mijnbouw. Door het Chinees-Congolese contract zag hij een aandeel in een bestaande mijnconcessie door de neus geboord. Katanga Mining Limited, waarin hij een belang van 9 procent had, werd door de Congolese regering 'gevraagd' om de onontgonnen concessies van Mashamba West en Dikuluwe over te dragen aan Gécamines. Beide concessies maken nu deel uit van het Chinees-Congolese contract. In ruil werden aan het bedrijf compensaties beloofd ten belope van bijna 4 miljoen ton koper en zo'n 200.000 ton kobalt of een bedrag van 825 miljoen dollar. Vanuit Lubumbashi is de 'keizer van Katanga' ook actief in de wegenbouw, waarin hij met de Chinese staat eveneens een geduchte concurrent krijgt.

Zelfs het Belgische bedrijf Texaf, dat ooit actief was in de Congolese textielindustrie, ontmoet vandaag Chinezen op zijn weg. Texaf is nu actief op de immobiliënmarkt van Kinshasa. Steeds meer Chinese bouwfirma's worden actief op de bouwmarkt. (MR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234