Dinsdag 22/10/2019

LGBT+-rechten

Belgische LGBT+-activiste in Oekraïne: "De politie dwong ons te vertrekken"

Demonstranten tegen het 'Equality festival' voor LGBT+-rechten in Chernivtsi. Beeld Nikita Nikolaiev

"De politie dwong ons om te vertrekken en voerde ons af. Met onze gezichten bedekt, omdat er gas werd gespoten." Belgische Inke Gieghase (21) getuigt van de chaos en paniek die uitbrak bij een LGBT+-manifestatie in het Oekraïnse Chernivtsi.

Waar de Brusselse Pride Parade vandaag een groot feest was waar de liefde gevierd werd, is de realiteit voor LGBT+-ers in veel landen totaal anders. De Belgische Inke Gieghase (21) woont op dit moment drie maanden met haar Oekraïense vriendin in de stad Chernivtsi, in het zuid-westen van het land. Samen voeren ze actie voor LGBT+-rechten. Maar dat is niet zonder gevaar. 

Vandaag organiseerde Gieghase met mede-activisten het 'Equality festival'. Op het programma? In een gebouw in het centrum van de stad zouden ze presentaties geven en een info-moment over LGBT+-rechten. Nadat de activisten hun evenement op Facebook aankondigden, konden ze al rekenen op dreigementen. Maar nog voor het festival vanmiddag van start kon gaan, maakten demonstranten, waaronder vertegenwoordigers van extreemrechtse groeperingen, priesters en zelfs kinderen, het bevochten festival al onmogelijk. "In België staan we te dansen tijdens de pride, hier mogen we blij zijn dat we allemaal heelhuids thuis zijn gekomen", vertelt Gieghase geschrokken. Zij en haar vriendin zijn na een turbulente middag goed geschrokken, zonder kleerscheuren thuisgekomen.

Lees verder onder de foto.

Inke Gieghase kijkt vanaf het balkon naar de demonstratie die op straat bezig is. Beeld Nikita Nikolaiev

Bommelding 

"Ineens stonden er zo'n honderd mensen buiten voor het balkon van het gebouw waar we zaten. Ze hadden borden met hatelijke teksten. Er waren zelfs oude vrouwen, priesters en kinderen bij", vertelt Gieghase. Het protest escaleerde snel volgens de Belgische. Demonstranten konden het gebouw binnenkomen, maar werden bij de laatste deur tegengehouden door de politie. "De politie liet ze niet bij ons in de zaal, maar ineens lieten ze een aantal priesters binnen. Die kwamen preken over dat de traditionele familiewaarden in Oekraïne moeten worden bewaard en dat het onnatuurlijk is om homoseksueel te zijn", vertelt Gieghasse. "Omdat de demonstranten ons naar buiten wilden krijgen, deden ze een bommelding bij de politie. Daardoor moest iedereen geëvacueerd worden. Er werd ook gevochten. Toen kregen we echt schrik", klinkt het aangeslagen. 

Lees verder onder de foto.

Een priester staat tussen de demonstranten en politie. Beeld Nikita Nikolaiev

De evacuatie verliep niet van een leien dakje. "In de gang merkten we dat er gas was gespoten, waardoor iedereen moest hoesten. Minstens honderd mensen stonden ons buiten op te wachten met spandoeken en ze riepen van alles. De politie maakte een cirkel van drie agenten dik om ons heen en ze duwden de demonstranten de andere kant op", vervolgt de eenentwintigjarige. "Een paar mensen wisten door de barrière te breken en gooiden een hamer. Ook werden we constant gefilmd."

Pornovideo's

De vrouwen werden met hun collega's, een groep van twintig (de rest had door de protesten het gebouw al niet kunnen betreden), naar een politiebus gesommeerd. Die zou ze voor hun veiligheid naar een andere stad brengen. "Toen bleek ineens dat we achtervolgd werden. Daarom moesten we overstappen en terug naar de stad, waar we schuilden in een afgesloten parking." Uiteindelijk wist Gieghase met haar kompanen via enkele omzwervingen veilig thuis te komen.

Actievoerders maken zich klaar om onder politiebegeleiding naar buiten te gaan. Beeld Nikita Nikolaiev

Onder meer de persverantwoorlijke van de partij 'National Corps' van de stad Tsjernivtsi deelde een video op Facebook waarbij ze schrijft dat het 'Equality festival' 18+ pornovideo's toont en dat kinderen welkom zijn.

Of de vrouwen nog naar buiten durven? Dat zeker. "Ik denk dat we alleen nog maar harder gaan terugvechten. Mijn motivatie is groter dan mijn angst", zegt Gieghase resoluut. "Ze proberen ons te stoppen, maar ze wakkeren het vuur alleen maar aan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234