Dinsdag 01/12/2020

Sport

Belgische klimsport gaat door het dak: "De zalen zitten stampvol"

Beeld ThinkStock

Het sportklimmen beleeft gouden tijden: de ledenaantallen schieten door het plafond en straks maakt de sport haar opwachting op de Olympische Spelen. "Ze komen van Brussel of Beringen naar hier, want de zalen zitten er stampvol."

Met de dertigste verjaardag in het verschiet, moest 2019 voor de Kortrijkse klimzaal Blueberry Hill een feest worden, maar dat lijkt anders uit te draaien. Sinds maart is het pand in handen van een nieuwe eigenaar, en die wil de locatie omtoveren tot een appartementencomplex. De huidige uitbater Koen Demuynck gaat op zoek naar een nieuwe locatie, want klimmers zijn er genoeg.

Vlot loopt de zoektocht niet. "In industriezones mag het niet, in woonzones zijn de gronden onbetaalbaar geworden", zegt Demuynck, die op zoek is naar een oppervlakte van 3.000 vierkante meter, inclusief parkeerruimte. "Zo'n project verkoop je natuurlijk niet zomaar aan de omwonenden, en ook bij het stadsbestuur ligt het dossier moeilijk."

Geboren in België

Slechte tijden zijn het in Kortrijk nochtans niet. "De laatste twee jaar is het aantal vaste klanten zowat verdubbeld", zegt Demuynck. Die recente explosie lijkt wel te gelden voor alle klimzalen in België, of die nu lengteklimmen (met touw, 15 à 20 meter hoog) of boulderen (zonder touw, maximaal 4,5 meter hoog) aanbieden.

In Vlaanderen zijn er momenteel al 40 klimlocaties, de laatste nieuwe is De Stordeur in Wilsele (Leuven). "Ze komen van Brussel of Beringen naar hier, want de zalen zitten er stampvol", zegt eigenaar Jo Wuytinck, die een groot verschil ziet met zijn onlangs gesloten klimzaal Hungaria. "We houden het precieze aantal leden niet bij, maar de nieuwe locatie heeft ongeveer een verdrievoudiging teweeggebracht."

Sportklimmen is hot, en niet enkel in Vlaanderen. In 2020 wordt de sport zelfs een Olympische discipline. "Maar het concept is wel in België geboren", zegt Mark Sebille, bestuurslid bij de Klim- en Bergsportfederatie (KBF). De Brusselse klimzaal Terres Neuves, in 1987 opgericht, staat te boek als de eerste indoor klimlocatie ter wereld. Vanzelfsprekend was dat niet. "Voor 4 miljoen Belgische frank konden ze toen een oude fabriek kopen, maar de banken lachten eens goed. 'Mensen laten betalen om tegen houten panelen naar boven te klimmen, ben je zot?'"

Blueberry Hill, twee jaar later opgericht, is dus evengoed zo'n pionier die de weg naar de Spelen heeft geplaveid. "Waar de zalen in het begin vooral dienden als training voor de berg- en rotsklimmers, kwam het indoorgebeuren de laatste tien jaar pas echt in beeld als een aparte sport", zegt Demuynck.

Beeld Grafiek DM

Met Anak Verhoeven (23) bezitten we bij de vrouwen zelfs een echte wereldtopper in de 'lead'-discipline, waarbij een moeilijke route zo hoog mogelijk wordt voorgeklommen. Voor de Spelen past ze helaas, omdat enkel een combinatie van drie disciplines op het programma staat: lead, boulder en speed. "Alsof een polsstokspringer plots een tienkamp zou moeten voorbereiden", zegt Sebille.

Ideaal voor Tinder

De grote boom is evenwel te merken bij de klimmende recreanten. Het ledenaantal van de KBF, zo'n 12.000, stijgt al jaren aan een stuk. Wellicht is dat aantal nog een serieuze onderschatting, omdat lid worden (85 euro per jaar) niet verplicht is. Materiaal voor een klimmer kost al snel 200 euro.

"De grote sterkte van de sport is dat het individueel en toch sociaal is. Je komt wanneer je wil, kiest routes op je eigen niveau en ondertussen geven omstaanders tips en tricks", zegt Demuynck, die ziet dat de meeste beginners door mond-aan-mondreclame in de zaal belanden.

Zo ook voor Jeroen Verstraete (26), die een jaartje geleden begon te klimmen. Een huisgenoot stelde een initiatie voor. "Na die eerste keer kon ik op mijn fiets niet meer remmen van de spierpijn", lacht hij. "Maar de tweede keer was ik overtuigd. Het is eigenlijk een sociaal alternatief voor de fitness, de sfeer is heel gemoedelijk. En het levert ook een ideale foto op voor Tinder." Een goede eerste date ook, naar verluidt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234