Zaterdag 23/10/2021

Belgische jonge vrouwen zijn derde dikste van Europa

Meer dan 5 procent van de Belgische vrouwen tussen 18 en 24 jaar hebben een abnormaal hoog lichaamsgewicht. In achttien landen van de Europese Unie scoren enkel de Britse en Maltese vrouwen nog slechter. 'Tot op 17-jarige leeftijd gaat alles goed, maar daarna schiet het overgewicht stelselmatig de hoogte in', zegt professor Caroline Braet (UGent).

De zwaarwichtige conclusies komen uit een nieuw rapport van Eurostat, het Europese Instituut voor Statistiek. Dat peilde naar overgewicht bij EU-burgers, op basis van de Body Mass Index (BMI). Vanaf een BMI van 30 of meer spreken we van ernstig overgewicht of obesitas. De Britten zijn de absolute dikkerdjes van Europa, zo blijkt uit het rapport. Zowat een kwart van de Britse vrouwen (23,9 procent) en bijna evenveel mannen (22,1 procent) kampen met extreem overgewicht.

Zowat één op de zeven vrouwen (14,7 procent) lijdt aan obesitas in België. Daarmee behoren ze tot de Europese middenmoot. Ook de Belgische mannen (13,3 procent) zitten midden in het peloton. Opmerkelijk: vanaf 65 jaar neemt het percentage obese mannen in ons land gevoelig af. En Belgische jongens van 18 tot 24 jaar staan op de vijfde plaats van minst obese landen.

Genetisch

Hun vrouwelijke leeftijdsgenoten doen het echter opvallend slecht. Zowat 5,4 procent van hen kampt met een BMI van 30 of hoger. Alleen Groot-Brittannië (16,6 procent) en Malta (10,7 procent) doen nog slechter.

"Tot op 17-jarige leeftijd gaat alles goed, maar daarna gaat de zwaarlijvigheid stelselmatig de hoogte in", zegt professor Caroline Braet, klinisch psycholoog aan de Universiteit Gent.

Oorzaak zijn de belangrijke levensontwikkelingen die jongeren op die leeftijd ondergaan. "Ze gaan op kot of uit werken, waardoor de gezamenlijke familiemaaltijd en de training bij de sportclub wegvallen. En omdat vooral die gezamenlijke familiemaaltijd diep ingebakken zit in onze Belgische cultuur, is die breuk op 18-jarige leeftijd groter dan in andere landen. Jongeren belanden dan sneller in een fastfoodcultuur."

Het eetgedrag van jongens en meisjes verschilt nauwelijks, zo weet Braet. "Alleen zet ongezond voedsel zich bij meisjes sneller om in vet. Ze zijn genetisch gezien sneller vatbaar voor overgewicht: vet hoopt makkelijker op en gaat moeilijker weg. Dat hoort bij de voorbereiding van het lichaam op een zwangerschap."

Dat onze jongens bij de minst obese jongens in Europa horen, betekent overigens niet dat zij gezonder door het leven gaan. "Bij hen uit een ongezond eetpatroon zich bijvoorbeeld wel in hart- en vaatziekten."

Braet pleit voor een afschaffing van de btw op gezonde voeding, "want dat is toch een basisbehoefte". Ook de prijzen die in onze samenleving worden aangerekend aan 18- tot 21-jarigen, een financieel zwakke groep, ligt volgens de specialiste te hoog. "Een student betaalt zich blauw aan een abonnement van de sportclub."

Amerika

Vlaams minister van Welzijn en Volksgezondheid Jo Vandeurzen (CD&V) "is zich zeer bewust van de problematiek" en verwijst naar het Vlaams actieplan Voeding en Beweging (2009-2015). "Daarin staan ambitieuze gezondheidsdoelstellingen, waaronder het beperken van zwaarlijvigheid. Die streven we na door samen te werken met scholen en werkgevers."

Vrouwen die zich niet lekker voelen in hun vel, kunnen zich nog altijd optrekken aan hun Amerikaanse collega's. Volgens Eurostat is zowat 26,8 procent van de vrouwelijke bevolking in de Verenigde Staten ernstig te dik.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234