Dinsdag 30/11/2021

Belgische invasie op Flushing Meadow

Tien Belgische tennisspelers, die deze week op Flushing Meadow in New York actief zijn: het kwam zelfs in de sterke periode van het Belgisch tennis enkele jaren geleden niet voor. Sterker nog: met Courtois en Van Houdt in het dubbel en acht anderen in het enkelspel lijkt een kans op de tweede ronde zelfs zeer reëel voor de meesten. Een monoloog van coach Steven Martens.

`

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

Deze Belgische hoogconjunctuur komt er hoofdzakelijk dankzij de mannen, die opnieuw aangepikt hebben. Zij luidden die heropstanding al in tijdens de Davisbekerwedstrijd tegen Italië en ze zijn die goede weg verder blijven bewandelen. Malisse heeft zich herpakt. Vergeet ook niet dat Willems (intussen vierde Belg op de ATP-ranglijsten en vorige week nog winnaar van een Challenger) en Van Herck aan het terugkomen zijn. Dat de broertjes Rochus intussen verder doorbreken, is eigenlijk een natuurlijk proces. Ze zijn beide snelle spelers, die heel handig met het racket kunnen omspringen en die heel beweeglijk zijn. Natuurlijk hebben ze het nadeel van hun kleinere gestalte en Olivier zal nooit een Krajicek-bom als opslag kunnen voorleggen. Het eerdere succes van zijn oudste broer Christophe heeft zeker ook stimulerend gewerkt op hem. Grand Slamwinnaars zullen zij wel nooit worden, maar met hun regelmaat moeten ze toch in staat zijn een mooie tenniscarrière op te bouwen. Dat Xavier Malisse kan tennissen, wisten we. Maar het was blijkbaar bij hem een kwestie van aanpak. Met zijn nieuwe trainer Mike De Palmer zit er opnieuw lijn in zijn spel. Hij heeft vele problemen gekend, maar misschien werd wel precies op tijd de alarmbel geluid en besefte hijzelf ook wel dat het vijf voor twaalf was. Vorig jaar haalde hij op Flushing Meadow de derde ronde en dus heeft hij er alle belang bij om niet te veel punten te verliezen. Hij won in de laatste ronde van de kwalificaties overtuigend van Olivier Rochus met 6-2, 7-5. En er waren zeker moeilijker tegenstanders denkbaar in de eerste ronde dan Prinosil. Hetzelfde kan je zeggen van Christophe Rochus tegen Gimelstob. Alleen broer Olivier, opgevist als 'lucky loser', trof het minder tegen een Krajicek, die zopas maar in de tiebreak van de derde set van Norman verloor en die toonde dat hij in uitstekende conditie zit."

Nog meer dan bij de jongens rekent Steven Martens op successen bij de vrouwen. "Gewoon het doortrekken van de lijn in hun prestaties," vindt de VTV-coach. "Dominique Van Roost mag als top-20-speelster en reekshoofd geen problemen kennen met kwalificatiespeelster Bachmann. Kim Clijsters ziet winst wel zitten tegen de Spaanse gravelspecialiste Marrero, maar dan volgt Lindsay Davenport, toch nog altijd de nummer twee in het wereldtennis. De Amerikaanse is echter op de sukkel en komt in tegenstelling tot de vorige jaren niet uit de zomerperiode met drie toernooiwinsten. Je weet dus nooit wat mogelijk is. Niet vergeten dat ook Clijsters hier vorig jaar derde ronde haalde en dat ze daardoor misschien zichzelf onder druk zet. Vorige week haalde ze nochtans knap de kwartfinale op Long Island en botste alleen op een indrukwekkend sterke Tauziat. Zij speelde knap in op het hoge tempo van Clijsters en Kim zag het soms niet meer zitten tegen een tegenstandster die ze nochtans op Wimbledon versloeg."

"De Leone moet Els Callens liggen. En als er één Belgische speelster is waar ik geld op zou durven inzetten dat ze de tweede ronde haalt, dan is het Justine Hénin tegen Labat. Vorige week speelde ze Sabine Appelmans op een impressionante manier van het terrein. Justine maakte echt indruk. Gelukkig heeft Sabine al voldoende ervaring om zulke zaken te relativeren en voluit in winst tegen Vento te geloven. Nadien volgt Tauziat en dat is zoals gezegd andere koffie. Maar naar de prestaties van Hénin zal ik toch met bijzondere belangstelling uitkijken."

Zitten sommige spelers in gedachten al eerder bij de Olympische Spelen dan bij het US Open? "Er wordt wel veel over de Spelen gepraat, maar voor de meesten blijft het een toernooi zoals een ander. Volgende week gaan we naar Sydney en dan weer naar elders. Voor tennissers zijn de Spelen geen hoofddoel zoals in andere sporten. Rond een Grand Slamtoernooi daarentegen wordt heel hun seizoen gebouwd. Hier kunnen ze belangrijke punten verdienen en ook financieel is een toernooi als het US Open heel interessant."

'Malisse heeft zich weer herpakt'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234