Dinsdag 07/07/2020

MIT's Innovators -35

Belgische innovatie gooit hoge ogen

Yves Van Ingelgem maakte indruk met zijn bedrijf Zensor.Beeld © Eric De Mildt

Yves Van Ingelgem mag zich een jaar lang Belgische Innovator of the Year noemen. De 33-jarige ingenieur maakte met zijn bedrijf Zensor, dat onder meer corrosie van windmolens monitort, het meeste indruk op de internationale jury. Die koos zeven finalisten uit honderd inzendingen.

MIT Technology Review, het magazine van het illustere Massachusetts Institute of Technology in Boston, gebruikt de award om de vinger aan de pols te houden met innovatie overal ter wereld. "Laureaten moeten een werkende oplossing hebben voor een moeilijk probleem dat een ruime sociale impact heeft", legt Pedro Moneo van MIT uit. Vooral het eerste is belangrijk voor MIT, dat het gaat om iets dat al ingezet kan worden.

Innovator of the Year Van Ingelgem heeft met Zensor, een spin-off van de Vrije Universiteit Brussel, vandaag al windturbines op zee uitgerust met zelf ontwikkelde sensoren. Door een combinatie van zout, water en wind zijn de windmolens vatbaar voor roest. Waar de controle normaal op bepaalde tijdstippen door mensen gebeurt, kunnen de sensoren dat nu constant doen. "Ik vergelijk het altijd met de griep", zegt Van Ingelgem. "Voor je ziek wordt, zit het virus al een paar dagen in je systeem. Je merkt het niet, maar het zit er dus wel. Op dezelfde manier kunnen onze sensoren vaststellen of materialen als staal of beton onder druk staan."

Vorige maand raakte nog bekend dat een aantal windmolens van het Prinses Ameliapark voor de Nederlandse kust scheef stonden. Oorzaak: wind en zeewater. "Onze sensoren kunnen structuren in het oog kunnen houden op basis van de reële toestand, waardoor er op tijd ingegrepen kan worden." Pittig detail: Van Ingelgem laat weten dat Zensor Eneco's tweede offshorewindmolenpark, Luchterduinen, deze zomer mag uitrusten met zijn technologie.

Beeld RV

Ambitie genoeg

Zo'n award betekent voor de laureaten een stevige duw in de rug. "MIT is een wereldwijd erkend instituut, dit label geeft ons veel geloofwaardigheid", zegt de 28-jarige Arne Pauwels. De productontwikkelaar ging aan de haal met de tweede prijs van de avond: Social Innovator. Zijn Wakati, een primitieve koelkast op zonne-energie ter grootte van een tent, richt zich vooral op landen in het Zuiden. Door het warme weer blijven groenten en fruit niet langer vers dan een paar dagen, maar de Wakati - tijd in het Swahili - creëert een microklimaat met wat water en een ventilator, waardoor groenten en fruit tot tien dagen bewaard kunnen worden.

De eerste 150 units zijn al verdeeld in onder meer Oeganda, Haïti en Afghanistan, volgend jaar hoopt Pauwels af te klokken op 1.250 stuks, in 2017 moet de productie op 10.000 units per jaar komen. Grootse ambities, maar Pauwels kijkt al verder. Op dit moment werkt de jonge uitvinder aan een zuidelijke variant van onze koelketen: producten worden koel gehouden voor een zo lang mogelijk periode tussen oogst en consumptie. "In de zomer trekken we naar Tanzania, daar gaan we de eerste testen uitvoeren."

Primeur voor België

MIT Technology Review organiseerde de wedstrijd voor het eerst in 1999. Moneo: "Het is begonnen met een globale award, maar vanuit één plaats kunnen we onmogelijk in het oog houden wat er overal in de wereld aan talent is. Daarom organiseren we de award vandaag ook hier."

Na expansie in Zuid-Amerika, kwam de wedstrijd vijf jaar geleden naar Spanje, vandaag gaat de jaarlijkse prijskamp ook door bij ons, met de hulp van BNP Fortis Paribas, in Frankrijk, Duitsland, Italië, Polen. Eind dit jaar komen alle finalisten van de voorlopig zes Europese edities samen in Brussel. "We willen een community uitbouwen van jonge innovators. Ze kunnen van elkaars ideëen alleen maar leren."

Eerdere laureaten van de Innovators under 35 zijn niet van de minste. Op de lijst prijken onder meer de namen van Jonathan Ive (hoofdontwerper bij Apple), David Karp (oprichter van Tumblr), Larry Page en Sergey Brin (Google) en Mark Zuckerberg (Facebook).

Eerdere laureaten Innovators under 35

Jonathan Ive (hoofdontwerper bij Apple)
David Karp (oprichter Tumblr)
Mark Zuckerberg (stichter Facebook)
Larry Page en Sergey Brin (oprichters Google)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234