Maandag 10/05/2021

Belgische handelaar in Sierra Leonese bloeddiamanten uitgeleverd aan België

Ter illustratie. Mijnwerkers graven naar diamanten in Marange, in het oosten van Zimbabwe. Beeld AP
Ter illustratie. Mijnwerkers graven naar diamanten in Marange, in het oosten van Zimbabwe.Beeld AP

Michel D., de Belg die tussen 1991 en 2002 betrokken zou geweest zijn bij de smokkel en handel in bloeddiamanten uit Sierra Leone, is door Spanje aan België uitgeleverd en door de onderzoeksrechter in Brussel onder aanhoudingsbevel geplaatst. Dat melden La Capitale en Het Nieuwsblad en wordt bevestigd door het federaal parket.

Eind de jaren 90 zou D. samen met zijn Amerikaanse businesspartner John Caldwell een akkoord gesloten hebben met Foday Sankoh, de leider van de rebellenbeweging Revolutionair Verenigd Front (Revolutionary United Front, RUF), waardoor Beca, het bedrijf van D. en Caldwell dat op de Maagdeneilanden gevestigd is, een monopolie kreeg op de ontginning van diamanten in de streek rond Kono.

Gedurende twee jaar, tussen 1999 en 2001, zou Beca duizenden Sierra Leonese burgers verplicht hebben om als slaven in de diamantmijnen te werken. De ontgonnen diamanten werden dan via Liberia naar het buitenland gesmokkeld, met goedkeuring van de leider van het Liberiaanse National Patriotic Liberation Front (NPFL) en latere president van Liberia Charles Taylor. Die laatste werd door het Sierra Leone-tribunaal veroordeeld tot 50 jar cel voor oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid.

Michel D. werd op 25 augustus opgepakt in Malaga, toen hij op het punt stond naar de Verenigde Staten te reizen. Afgelopen dinsdag, 8 september, werd hij uitgeleverd aan België en onder aanhoudingsbevel geplaatst.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234