Vrijdag 14/05/2021

Belgische handelaar in bloeddiamanten gestorven aan overdosis medicijnen

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

De Belgisch-Amerikaanse zakenman Michel Desaedeleer, die tussen 1991 en 2002 betrokken zou zijn geweest bij de handel in bloeddiamanten uit Sierra Leone en in september in zijn cel overleed, is bezweken aan een overdosis medicijnen. Bij het overlijden waren geen andere personen betrokken. Dat blijkt uit de resultaten van de autopsie, zo meldt het parket van Brussel.

De 65-jarige man was in verdenking gesteld voor oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid, maar overleed op 28 september in zijn cel in de gevangenis van Sint-Gillis.

Eind de jaren 90 zou Desaedeleer samen met zijn Amerikaanse businesspartner John Caldwell een akkoord gesloten hebben met Foday Sankoh, de leider van de rebellenbeweging Revolutionair Verenigd Front (Revolutionary United Front, RUF), waardoor Beca, het bedrijf van Desaedeleer en Caldwell dat op de Maagdeneilanden gevestigd is, een monopolie kreeg op de ontginning van diamanten in de streek rond Kono.

Gedurende twee jaar, tussen 1999 en 2001, zou Beca duizenden Sierra Leoonse burgers verplicht hebben om als slaven in de diamantmijnen te werken. De ontgonnen diamanten werden dan via Liberia naar het buitenland gesmokkeld, met goedkeuring van de leider van het Liberiaanse National Patriotic Liberation Front (NPFL) en latere president van Liberia Charles Taylor. Die laatste werd door het Sierra Leone-tribunaal veroordeeld tot 50 jaar cel voor oorlogsmisdaden en misdaden tegen de menselijkheid.

De naam van Desaedeleer was in de jaren 2000 opgedoken in een VN-rapport en in een boek van journalist Greg Campbell. Op 25 augustus 2015 kon Desaedeleer opgepakt worden in Malaga en begin september 2015 werd hij aan België uitgeleverd. Eind 2016 had de Brusselse raadkamer zich normaal gezien moeten buigen over zijn doorverwijzing naar de correctionele rechtbank.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234