Donderdag 13/05/2021

Belgische farma hielp drugsbaron

Twee Belgische farmabedrijven riskeren een rechtszaak omdat ze op grote schaal medicatie hebben geleverd aan de Mexicaanse drugsbaron Ezio Figueroa-Vasquez (63). Die gebruikte hij voor de productie van de populaire drug crystal meth.

Pseudo-efedrine was tot in 2007 in de hele Europese Unie vrij verhandelbaar, ook voor de export. Het geneesmiddel is zonder voorschrift verkrijgbaar en wordt vooral gebruikt bij sinusitis en rinitis. Het komt voor in preparaten zoals Actifed, Sinutab en NioCitran. Omdat het middel ook een basisgrondstof is voor crystal meth, ook bekend als ice, geldt in de Mexico en de Verenigde Staten een strikte reglementering.

Een Mexicaans drugskartel wist die jarenlang te omzeilen via aankopen bij kleinere bedrijven in Azië, Afrika en Europa. En ook twee Belgische, zo berichtte Het Nieuwsblad gisteren.

Het federaal parket opende in 2009 een onderzoek. Het voert nu op basis van afgeluisterde telefoongesprekken en onderschept mailverkeer aan dat de bedrijfsleiding van Andacon in Dadizele en Sterop in Brussel moeten hebben geweten dat ze leverden aan een drugskartel. Samen hielpen de bedrijven Figueroa-Vasquez aan minstens 4,6 ton (pseudo-)efedrine, goed voor zo'n 70 miljoen icepillen en een winst van 360 miljoen euro. 1 kilo ice heeft een straatwaarde van 90.000 euro. De synthetische drug is vooral in de VS een plaag.

De Brusselse raadkamer moet op 5 april oordelen over een doorverwijzing van 7 verdachten naar de correctionele rechtbank. Het gaat om zaakvoerders van de bedrijven, Figueroa-Vasquez zelf en een tussenpersoon. Ook de twee farmabedrijven zelf zijn gedagvaard.

Het bedrijf Andacon zegt van goede trouw te zijn geweest en vraagt de buitenvervolgingstelling. "De leveringen dateren van in 2006", zeggen Herman Bogaert en Bram Van Loo, de advocaten van het West-Vlaamse bedrijf. "In dat jaar was er binnen de EU nog geen vergunningsplicht voor pseudo-efedrine, die is er pas gekomen in 2007. Er was ook geen notificatieplicht van de FOD Volksgezondheid. Onze cliënten zijn pas gaan beseffen waarin ze terecht waren gekomen toen ze door de politie werden ondervraagd."

Het federaal parket is van mening dat er bij Andacon op zijn minst een belletje had moeten gaan rinkelen bij een bestelling van 120 kilo efedrine aan een obscuur Mexicaans bedrijfje. De advocaten betwisten dat. "Het lijkt een enorme hoeveelheid", zegt Bogaert. "Maar Mexico-Stad is erg groot. Als zich daar een opstoot van verkoudheden voordoet, is een levering van die omvang heel normaal. Het bedrijf plaatste ook grote orders voor andere producten, om onze cliënten te misleiden en vertrouwen te winnen."

Voor het Brusselse Sterop lijken de feiten zwaarder te wegen. Het bedrijf bleef nog na 2007 doorgaan met leveringen, voor een totaal van 4,5 ton, maar zegt te zijn misleid door een van zijn vertegenwoordigers, Christian D. Het bedrijf heeft zelf klacht ingediend tegen C., die inmiddels van de aardbol lijkt verdwenen.

Ezio Benjamin Figueroa-Vasquez (63), die in 2006 zelf even in ons land is was om een transactie te regelen, zit sinds 2011 in de gevangenis in Mexico. De Amerikaanse antidrugspolitie DEA vaardigde in 2012 een handelsverbod uit voor elk van de 16 bedrijven van de drugsbaron en zijn zoon. De bedrijven bestaan vandaag nog, maar wie er zaken mee doet, riskeert bevriezing van alle daardoor bekomen eigendommen.

"Dit is een uitloper van een oudere, grotere internationale drugszaak", zegt Wouter Smet, de raadsman van een van de zaakvoerders bij Sterop. In een persbericht meldden de verantwoordelijken van Sterop gisteravond nog dat zij "steeds hebben voldaan aan alle wettelijke verplichtingen en dat zij altijd te goeder trouw hebben gehandeld".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234