Woensdag 28/07/2021

Belgische bobsleevrouwen moeten morgen aan de bak

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Wat drie jaar geleden begon als een gekke, verre droom wordt morgen in het Canadese Vancouver werkelijkheid: voor het eerst in de geschiedenis komt er dan een Belgische tweemansbob met vrouwelijk bemanning aan de start van de Olympische Winterspelen.

Pilote Elfje Willemsen, een voormalige speerwerpster, en remster Eva Willemarck, een gewezen sprintster, mikken op een plaatsje in de top-16, maar dromen van meer. "Top-16 is de ambitie, top-12 de droom", vertelt Elfje Willemsen, die net als Eva Willemarck drie jaar geleden nog nooit een bobslee van dichtbij had gezien. "Toen ik aan dit avontuur begon, had ik nooit durven denken dat ik ooit op de Spelen ging staan, maar nu het zover is, wil ik tonen dat we onze plaats hier echt wel verdiend hebben. We hebben in de Wereldbeker al bewezen dat we top-16 kunnen halen (in november van vorig jaar eindigde het duo in Winterberg als 14e en in Altenberg als 16e, nvdr). Hier zouden we eigenlijk nog een stap vooruit moeten kunnen zetten. De honger om hier een mooie prestatie neer te zetten, is alleszins groot".

Aandacht buitenlandse media
Het verhaal van de Belgische bobsleevrouwen is ook over de landsgrenzen niet onopgemerkt gebleven. Elfje Willemsen en Eva Willemarck kunnen in Whistler dan ook op meer dan bijzondere aandacht van de buitenlandse media rekenen, maar erg onder de indruk lijken ze daar niet van. "Als je al drie jaar rondloopt met een camerateam in je nek, schrik je niet echt meer als er een microfoon onder je neus wordt geduwd", vertelt Eva Willemarck. "Ik begrijp dat ons verhaal tot de verbeelding spreekt. In het begin hadden we de lachers op onze hand, maar toen duidelijk werd dat we een kans maakten om echt naar Vancouver te gaan, groeide de nieuwsgierigheid. De Spelen zijn ook in die zin een hoogtepunt".

"Nog geen olympisch gevoel"
Ondanks al die aandacht leeft bij de meisjes nog niet echt het 'olympisch gevoel'. "Je ziet overal de olympische ringen en vlaggen, maar echt in de olympische sfeer zitten we nog niet", vertelt Elfje Willemsen. "Elke dag staat voor ons in het teken van telkens weer nieuwe afdalingen: de voorbij drie weken in Calgary, nu sinds zondag hier in Whistler. Ik denk dat we het pas echt zullen beseffen van zodra het publiek hier toestroomt. Dan pas zullen de zenuwen toeslaan. Al hoeven zenuwen niet altijd negatief te zijn: in onze thuisbasis in het Duitse Winterberg was altijd enorm veel volk aanwezig en net daar hebben we onze mooiste prestaties neergezet".

Goede trainingstijden
Op training loopt het alvast goed voor de Belgische meisjes. In de eerste vier officiële trainingsruns zetten de Belgen respectievelijk de 15e, 13e, 14e en 15e tijd neer. Maandagavond staan de laatste twee trainingsruns op het programma, maar wellicht zullen Willemsen en Willemarck verstek laten gaan voor die laatste runs. "De beslissing staat nog niet 100 procent vast en zal genomen worden na een debriefing met de coaches, maar het lijkt ons beter om een dag rust in te bouwen met het oog op de wedstrijd", vertelt assistent-delegatieleider Philippe Preat.

Morgen en woensdag moeten Willemsen en Willemarck voor echt aan de slag. In totaal moeten ze vier keer de controversiële baan van het Whistler Sliding Center afdalen. De combinatie die na die vier runs opgeteld de snelste tijd achter zijn naam heeft staan, gaat met het goud aan de haal. (belga/vsv)

Eva en Elfje moeten het morgen doen. Beeld UNKNOWN
Eva en Elfje moeten het morgen doen.Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234