Zaterdag 19/06/2021

Belgische bobsleevrouwen: "Kleinste foutje kan fataal zijn"

Elfje Willemsen (l) en Eva Willemarck. Beeld UNKNOWN
Elfje Willemsen (l) en Eva Willemarck.Beeld UNKNOWN

De Belgische bobsleevrouwen Elfje Willemsen en Eva Willemarck hebben het nieuws over de dood van de Georgische rodelaar Nodar Kumaritaschwili sereen opgevat. Dat zegt delegatieleider Eddy De Smedt. De 21-jarige Kumaritaschwili vloog vrijdag tijdens de training in een bocht met een snelheid van 140 kilometer per uur uit de baan en smakte tegen een metalen paal van de dakconstructie. Hij overleed ter plekke.

"Dit is een jammere zaak voor de familie van de overledene en de Georgische delegatie, maar voor onze meisjes verandert dit weinig. Ze hebben het nieuws sereen opgevat en blijven gefocust op hun competitie", aldus De Smedt. "We hebben het er vrijdag voor de openingsceremonie even over gehad, maar de coaches van ons bobsleeteam willen de meisjes op dit moment vooral afschermen."

Enkele aanpassingen
De baan is Whistler staat bekend als de snelste ter wereld. Op de meeste andere banen halen de deelnemers snelheden tot 125 kilometer per uur, maar in Vancouver is dat makkelijk 140 kilometer per uur. De veiligheid van de baan stond al lang voor de start van de Spelen ter discussie. De baan werd na het ongeluk meteen aan een grondig onderzoek onderworpen, maar volgens de organisatoren is het ongeval niet te wijten aan een onregelmatigheid van de piste. Uit veiligheidsoverwegingen werden al wel enkele aanpassingen doorgevoerd. De muren bij het uitkomen van bocht 16 werden verhoogd, er werd een houten wand voor de stalen palen geplaatst en het profiel van het ijs in de fatale bocht werd veranderd.

Auto-ongeluk
Elfje Willemsen en Eva Willemarck trainden in oktober van vorig jaar twee weken op de baan. "Tegen 140 kilometer per uur komt de baan met een geweldige snelheid op je af", vertelde Willemsen daarover nog net voor haar afreis naar Vancouver. "Het kleinste foutje kan fataal zijn. Vergelijk het met een auto-ongeluk: hoe groter de snelheid, hoe groter de gevolgen. Als pilote moet je reactiesnelheid ook op de baan afgesteld zijn. Het zal dan ook een voordeel zijn dat we de baan toch al een twintigtal keer zijn afgedaald."

Willemsen en Willemarck komen in actie op 23 en 24 februari. (belga/odbs)

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234