Dinsdag 06/12/2022

Belgische atleten liggen minder goed in de markt

Een startbewijs nodig voor een internationale atletiekmeeting met grandeur? Geen nood, daar zorgde Wilfried Meert wel voor, organisator van de Memorial Van Damme, een van 's werelds topmeetings. Echter, de adelbrieven van Belgische atleten overtuigen dit seizoen minder, zegt Meert aan de vooravond van de tweede Golden League-meeting in Rome. 'Het is veel moeilijker om Belgische atleten te plaatsen in internationale meetings. Het lijkt alsof het buitenland vooruitgaat en een aantal Belgische atleten ter plaatse blijft trappelen.'

Brussel.

Eigen berichtgeving

Alles kommer en kwel, dus? Helemaal niet. Er was in het begin van het atletiekseizoen de opmerkelijke doorbraak van speerwerper Johan Kloeck; er was spurtster Kim Gevaert, die minstens een jaar vroeger dan verwacht doordrong tot de Europese top; er is de ontdekking van polsstokspringer Thibault Duval; er is hordespurter Jonathan Nsenga die in het Zwitserse Luzern een chrono (13.44) lukte die in de buurt komt van zijn Europese finaleplaats in Boedapest vorig jaar; en er zijn Patrick Stevens en Mohamed Mourhit, die na hun blessureleed van vorig jaar opnieuw naar hun beste conditie toegroeien. Als het Daniel Komen belieft en er een snelle koers van maakt, zit er voor Mourhit vanavond op de tweede Golden League-meeting in Rome zelfs een Belgisch record in op de vijf kilometer, met nog meer meeval loopt Mourhit als eerste Belg onder de grens van dertien minuten. Kortom, het gaat toch niet zo slecht met de Belgische atletiek.

Ja en neen, zegt Wilfried Meert, secretaris-generaal van de Belgische atletiekbond en organisator van de Memorial Van Damme. "Er zijn zeker lichtpunten te bespeuren. Inmiddels kan je niet zeggen dat de Belgische atleten op schema zitten voor de wereldkampioenschappen in Sevilla dit jaar. Nathan Kahan was geacht zich te kwalificeren, maar is een heel seizoen out. An Mercken (400 m horden) en Erik Nijs (verspringen) zijn niet slecht bezig, maar hebben nog een lange weg te gaan. Sven Pieters (110 m horden) draait helemaal niet, en over hem doen de geruchten de ronde dat hij zich niet naar behoren verzorgt. En wat te denken van Erik Wijmeersch? Maandag in Zagreb was het ideaal spurtersweer, had hij de ideale baan zes, en dan loopt hij 20.86. Het volstaat niet dat hij in Oordegem goed loopt en er dan in het buitenland weinig van bakt. Dat roept vragen op. Het klopt dat ik steeds meer moeite heb om dit seizoen Belgische atleten aan de start te krijgen van internationale meetings. Het lijkt erop alsof buitenlandse atleten vooruit gaan en een aantal Belgische atleten ter plaatse blijft trappelen."

Als men die lijn doortrekt, zullen er eind augustus op de WK in Sevilla niet zo heel veel Belgen staan?

"We zijn begin juli, de WK zijn nog een eind weg. Er is dus nog geen reden tot paniek. Traditioneel zal een aantal atleten zich nog wel voor de WK kunnen plaatsen tijdens de Nacht van Hechtel. Maar dat is eigenlijk al te laat. Als atleten zich moeten forceren in Hechtel, is de kaars op WK of EK meestal uit. Beter is dat een atleet relatief vroeg op het seizoen zijn minimum lukt en relax naar een kampioenschap kan toeleven."

Iets heel anders. Vandaag staat in Rome de tweede Golden League-meeting op het programma. Om atletiek aantrekkelijker te maken werd een aantal jaar geleden de Golden League in het leven geroepen. Is dat doel bereikt?

"Primo Nebiolo, voorzitter van de internationale atletiekbond, wilde atletiek populairder maken. Dat is gelukt. Maar ik heb wel nog mijn twijfels of de formule van de jackpot zo'n goed idee is (de atleten die in elk van de zeven GL-meetings in hun discipline winnen, delen een prijzenpot van één miljoen dollar). Ik weet niet of er veel atleten zijn die zeven keer op rij kunnen winnen. Dat er teveel meetings op de kalender staan, is niet waar. Tussen de meetings is er één tot twee weken voor recuperatie, dat moet volstaan. Atleten zouden wel klagen als de atletiekkalender slecht zou opgemaakt zijn."

Moeten meetingdirecteurs atletiek niet her-denken, begrijpelijker maken? Neem nu het wereldrecord van de Tsjechische tienkamper Tomas Dvorak. Hij bleef net onder de magische negenduizend punten, maar vrijwel geen mens die het begrijpt en de prestatie dus ook niet naar waarde kan schatten.

"Dat is het eeuwige probleem van atletiek. Weinig sporten zijn zo gecompliceerd. Veel atletiekdisciplines spelen zich af in de schaduw. Meerkampers hebben dan nog het nadeel dat bijna niemand geïnteresseerd is om twee dagen lang acht uur toe te te kijken. Tot er bijvoorbeeld een groot evenement is als de Olympische Spelen: dan komt hun gloriemoment. En daar doen die atleten het ook voor." Hans Jacobs

Vanavond tweede Golden League-meeting in Rome met Mohamed Mourhit

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234