Vrijdag 06/12/2019

Belgische atlete krijgt na bijna 30 jaar excuses van BOIC voor foutieve dopingschorsing

Ria Van Landeghem (links) Beeld getty

Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité (BOIC) heeft zich vandaag door middel van een persmededeling geëxcuseerd bij voormalig marathonloopster Ria Van Landeghem, die in 1988 na een positieve dopingtest ten onrechte werd weggestuurd van de Olympische Spelen in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoel.

Net voor de start van die Spelen werden in het A- en B-staal van Van Landeghem, op dat moment wereldtop in de marathon, door het hoofd van het antidopinglaboratorium van Seoel sporen van doping gevonden, waardoor de atlete een kruis mocht maken over deelname aan de olympische marathon en ze later ook voor twee jaar geschorst werd.

De inmiddels 51-jarige Van Landeghem heeft echter altijd ontkend doping te hebben gebruikt en in december 1988 werd ze wegens procedurefouten reeds vrijgesproken door de Beroepscommissie van de Vlaamse Atletiekliga (VAL). Zij oordeelden dat er een schending van de rechten van de atlete had plaatsgevonden. In de lente van 1989 werd die vrijspraak ook bevestigd door de Internationale Atletiekfederatie IAAF.

Ondanks die vrijspraak en haar plaats in de top tien van de wereld heeft het BOIC Van Landeghem destijds gedurende twee jaar van de selectielijsten voor internationale competities gehouden. "Een dergelijke schorsing moet echter als onrechtvaardig beschouwd worden, gezien de vrijspraken door de VAL en de IAAF", klinkt het in de mededeling van het BOIC, bijna dertig jaar na de feiten. "Het BOIC wil zich dan ook excuseren bij Ria Van Landeghem."

Zowel Ria Van Landeghem als het BOIC heeft de voorbije jaren enkele gerenommeerde experts aangesteld om het dopingstaal te onderzoeken, onder wie Peter Van Eeno. Zij stellen echter vast dat de vrijspraak door de Vlaamse Atletiekliga niet enkel gebaseerd was op procedurefouten. De analyse van het dopingstaal voldeed niet aan de minimumvereisten die in 1988 gangbaar waren in de antidopinglaboratoria en dus mocht het staal in kwestie nooit positief bevonden worden. Zo heeft er tijdens de detectie en analyse mogelijk vervuiling door andere stalen plaatsgevonden en komt het B-staal niet overeen met het A-staal. Dat is een noodzakelijke voorwaarde om te kunnen spreken van een positieve test. "Om deze redenen had het hoofd van het antidopinglaboratorium van Seoel Ria Van Landeghem nooit positief mogen verklaren en dus bevestigt het BOIC dat de atlete nooit uitgesloten had mogen worden van de Spelen in 1988", besluit het BOIC.

Van Landeghem apprecieert excuses van het BOIC

Ria Van Landeghem apprecieert de "moed" van het BOIC om publiekelijk toe te geven dat het fout was om haar uit te sluiten van de Spelen in Seoul in 1988.

"Als voormalig Belgisch recordhoudster op de marathon krijg ik na bijna 30 jaar alsnog eerherstel na een foutieve positieve dopingtest, preventief georganiseerd door het BOIC tijdens de Olympische Spelen van Seoul in 1988", opende Van Landeghem in een persbericht. "Doordat het hoofd van het IOC-labo in Seoul deze test positief verklaarde, werd ik door het BOIC destijds verzocht onmiddellijk de Olympische Spelen te verlaten."

"Het BOIC heeft de vrijspraak voor doping door de Vlaamse Atletiekliga en de IAAF (in 1989, nvdr) nooit aanvaard en schorste me van hun selectielijsten ondanks mijn plaats in de top tien van de wereld", vervolgde Van Landeghem. "Daardoor bleef ik al die jaren als dopingzondaar bestempeld. Het BOIC wil zich hiervoor nu excuseren. Ik apprecieer dat het BOIC de moed heeft gehad dit nu publiekelijk toe te geven."

De 59-jarige Van Landeghem werd 21e op de Spelen in Los Angeles in 1984. Datzelfde jaar won ze ook de Marathon van Stockholm in een scherpe 2u34:13. Haar persoonlijk record op de marathon is 2u28:11.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234