Maandag 14/06/2021

Belgische Airbus stuurt 256 Egyptische vluchtelingen naar Caïro

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Een Airbus van Defensie is deze ochtend vanop de luchthaven van het Tunesische schiereiland Djerba opgestegen richting Caïro met aan boord 256 Egyptische vluchtelingen. Het gaat om de eerste vlucht die het Belgisch leger uitvoert in het kader van de luchtbrug die werd ingesteld om de mensen die op de vlucht zijn voor het geweld in Libië naar hun thuisland te brengen.

Het toestel steeg omstreeks acht uur op, nadat de Egyptische passagiers in alle rust aan boord waren gegaan. De terugkeer van de Airbus is voorzien rond vier uur in de namiddag, waarna opnieuw een nieuwe lading vluchtelingen zich mag opmaken voor haar vertrek. Defensie plant alles samen zowat 2.500 vluchtelingen te repatriëren, al is het niet uitgesloten dat er ook op andere landen dan Egypte zal worden gevlogen.

Massale evacuaties
Sinds de start van de luchtbrug, een goede week geleden, werden vanop Djerba al ruim 60.000 mensen geëvacueerd. Het leeuwendeel daarvan - zowat 45.000 - waren Egyptenaren. Aan boord van de Airbus vertelden de passagiers steevast hetzelfde verhaal. Ze werkten in Libië en sloegen op de vlucht voor het geweld. Na enige tijd bereikten ze de grens met Tunesië, waarna ze enkele dagen in een kamp verbleven.

Ons land besliste vrijdag in te gaan op de vraag van Europa om deel te nemen aan de luchtbrug. De coördinatie van de operatie is in handen van het VN-vluchtelingencommissariaat UNHCR. België stuurde een Airbus ter plaatse met twee bemanningsteams van telkens negen militairen, aangevuld met onder meer vertalers. De Belgische Airbus arriveerde gisterennamiddag op het Tunesische schiereiland, met aan boord ook enkele tonnen drinkwater. Terwijl de flessen vanuit het bagageruim in het passagiersgedeelte werden overgeplaatst, werd enkele meters verder een Antonov 124 met liefst 100 ton hulpgoederen van het Finse Rode Kruis aan boord uitgeladen.

Hulpgoederen Rode Kruis
Het gaat onder meer om synthetische en wollen dekens, zeilen en jerrycans, weet John Kinnart, mediadelegate van Rode Kruis Vlaanderen. Eerder landde ook al een Antonov 12 met 38 ton hulpgoederen van het Rode Kruis Vlaanderen en van de collega's uit Nederland. De lading hier bestond uit multifunctionele tenten, dispensariumtenten en 10.000 dekens. De federale regering besliste vorige week overigens 1 miljoen euro vrij te maken voor het Internationale Rode Kruis via de noodhulpbegroting.

"Alle goederen worden in Djerba gestockeerd", legt Kinnart uit. "De zogenaamde FACT-teams kijken ter plaatse wat er eerst in de kampen nodig is, waarna het met vrachtwagens ter plaatse wordt gebracht". Niet altijd een evidente klus, want het gaat om een rit van gauw 2,5 tot 3 uur, die niet steeds over geasfalteerde wegen loopt.

Vluchtelingencrisis
In de inkomhal van de luchthaven van Djerba is de vluchtelingencrisis duidelijk zichtbaar. Rechts van de inkom bevinden zich tientallen Egyptenaren die wachten om naar hun land terug te keren. Even verderop, achter een hoekje, wacht een aanzienlijke groep Ghanese vluchtelingen op een vlucht naar huis. Sommigen zitten al dagenlang op de luchthaven en brachten de nacht door op dekens. In de buurt van de luchthaven zou ook een grote groep Bengalezen gestrand zijn.

Later op de dag vertrekt de Airbus van Defensie normaal gezien opnieuw met vluchtelingen aan boord. De terugkeer uit Caïro is voor 16.00 uur voorzien. Omdat niet over Libië wordt gevlogen, neemt de vliegtijd langer dan normaal in beslag. Om problemen met de reglementering rond vlieguren en rusttijden te voorkomen, neemt een tweede bemanningsteam het roer over.(belga/tvl)

Deze Egyptische vluchteling bracht een Tunesische vlag mee als souvenir. Beeld BELGA
Deze Egyptische vluchteling bracht een Tunesische vlag mee als souvenir.Beeld BELGA
De Egyptische vluchtelingen stappen de Airbus in. Beeld BELGA
De Egyptische vluchtelingen stappen de Airbus in.Beeld BELGA
Er worden ook hulpgoederen naar de luchthavens van Libië gestuurd. Beeld EPA
Er worden ook hulpgoederen naar de luchthavens van Libië gestuurd.Beeld EPA
Vluchtelingen overnachten massaal in de luchthaven van Djerba. Beeld AP
Vluchtelingen overnachten massaal in de luchthaven van Djerba.Beeld AP
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234