Maandag 24/02/2020

Update

Belgische 4x200m-ploeg geeft forfait na finaleplaats Croenen op 200m vlinder

Beeld Photo News

Louis Croenen mag zich op de borst kloppen: hij is geslaagd in zijn doel om in Rio de olympische finale op de 200m vlinderslag te halen. Komende nacht staat hij opnieuw in de startblokken naast grootheid Michael Phelps. België mag benieuwd uitkijken welke plaats Croenen bemachtigt. Door zijn finale laat Croenen vandaag wel de reeksen van de 4x200m vrij schieten. Omdat ook Timmers zich op zijn individuele 100m vrij concentreert, zegt de estafetteploeg noodgedwongen af. Toch wel een gemiste kans op een bijkomende finale, die de verstandhouding in het Belgische zwemmen niet ten goede zal komen.

Het was nipt voor Croenen, maar nipt telt ook en de blijdschap was er niet minder om. Dankzij een verbluffende laatste 50m klokte Croenen nog als vierde af in zijn halve finale, in een tijd van 1:56.03. Met zijn eindsprint klopte hij vier honderdsten voor de Australiër Irvine Grant af. Cruciaal was dat, want ook in de andere halve finale bleven vier zwemmers onder de tijd van Croenen en zo kon Croenen met zijn achtste tijd juichen: zijn eerste olympische finale is een feit. Een mooi verlengstuk van zijn finale vorig jaar op het WK in Kazan, die hij met zijn Belgisch record van 1:55.39 als zevende besloot.

In Rio bleef Croenen voorlopig boven dat BR. Zijn matige veertiende tijd in de reeksen (1:56.48) leek voor twijfel te zorgen, maar in de halve finales bleek dat het hele pak geen supertijden zwom. "Misschien dat Phelps en Cseh nog wat met de rem hebben gezwommen, maar de rest zwom vrij zwakke tijden", zei Croenen. "Ik zit ook een dikke halve seconde boven mijn besttijd. Iedereen is in de reeksen ook al diep moeten gaan. Maar de tijd, daar spreken we nu niet over. Ik wou in de finale zitten, en daarin ben ik geslaagd. Ik heb mezelf heel veel druk opgelegd, maar nu sta ik bij de beste acht op de Spelen, dat is fenomenaal. Dat bewijst toch dat ik een kampioenschapszwemmer ben. Morgen (komende nacht, red.) hoop ik wel mijn BR te breken. Dat zou de kers op de taart zijn.

Beeld AP
Beeld Photo News

Gevolgen voor estafetteploeg

De finaleplaats van Croenen heeft wel gevolgen voor de Belgische ploeg van de 4x200m vrij, die ook vandaag geprogrammeerd staat. Op voorhand was al min of meer beslist dat Croenen bij een eventuele finale op de 200m vlinder de volledige focus wou leggen op zijn individueel nummer, en geen energie wou verliezen door 's middags nog de reeksen van de estafette te zwemmen.

Ook Timmers zag de reeksen van de 4x200m niet zitten. In zijn geval speelt het wel mee dat hij in de middagsessie wel al de reeksen van zijn individueel nummer op de 100m vrij moet afwerken. Timmers was als intrinsiek snelste zwemmer wel bereid om 's avonds de eventuele finale van de 4x200m vrij te zwemmen.

Afgesproken was dat de beide coaches - Rik Valcke van Croenen en Ronald Gaastra van Timmers - maandag na het nummer van Croenen de knoop zouden doorhakken over de 4x200m vrij. Ze bleven elk bij hun standpunt, zonder Timmers en Croenen moesten ze noodgedwongen afzeggen voor het ploegnummer. Sneu voor de andere zwemmers Glenn Surgeloose, Emmanuel Vanluchene en Dieter Dekoninck , die zo de kans op een olympische finale aan hun neus zien voorbijgaan. Een afscheid in mineur toch, want op het WK in Kazan vorig jaar haalde de Belgische 4x200m vrij nog een straffe zesde tijd in de finale.

Valcke gaf na de race van Croenen commentaar bij de beslissing: "Het heeft geen zin om de estafette te zwemmen. Het zou verloren moeite zijn als Louis de reeksen van de 4x200m zwemt, want er is geen garantie dat we zonder Pieter de finale halen. Ok, Louis heeft een keer 1:47.5 gezwommen in de estafette, maar normaal moet je bij hem uitgaan van een tijd in de 1:48. Idem voor Manu en Dieter, die drie zijn elkaar waard. Alleen Glenn en Pieter zijn sneller. Met die twee erbij zijn we zeker van een finale. Maar zonder Pieter niet. Als we niet zeker zijn om een finale te halen, is het een verloren inspanning."

Croenen geeft toe dat het een moeilijke afweging was. "Ik zwem in principe graag de estafette, maar persoonlijk vind ik dat we niet het risico mogen nemen om met een ploeg te starten die eruitgezwommen wordt en geen finale haalt."

Ronald Gaastra, de coach van Timmers liet na de beslissing om de estafette te laten vallen via twitter weten de keuze te respecteren: "Het heeft geen enkele zin om nu druk te zetten, hier wordt niemand beter van." Ook feliciteerde hij Croenen met de olympische finale: "Louis zit in de finale, geen super tijd maar genoeg. Proficiat!"

Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234