Donderdag 19/09/2019

LONDEN 2012

Belgische 4 x 400 m strandt op zesde plaats, goud voor Bahama's

Beeld BELGA

De Belgische 4 x 400 meter heeft in de finale van de Olympische Spelen op niveau gelopen, maar zoals te vrezen viel was dat lang niet voldoende voor een medaille. Met Kevin Borlée als startloper, gevolgd door Gillet, Jonathan Borlée en Bultheel klokte de ploeg van Jacques Borlée af op 3'01.83, goed voor een zesde plaats. De plaats die het ook in de reeksen liep. In een thriller om het goud klopten de verrassend sterke Bahama's (2'56.72) de Verenigde Staten (2'57.05). Het brons was voor Trinidad & Tobago (2'59.40).

Met geen Borlée als slotloper en de wissel Duerinck, die door de mand viel in de reeksen, voor Bultheel was het gokken voor vader Jacques. Nu mocht die gok van Jacques nog perfect uitgepakt hebben en het tactische plannetje van de Europese kampioenen perfect geklopt hebben, dan nog zou een medaille een droom gebleven zijn. Niet op deze Spelen, met Jonathan niet honderd procent en met dit deelnemersveld. Na de eerste stokwissel met Kevin Borlée lag België in baan acht op een derde plaats, heel nipt achter het nummer twee, maar na Gillet werd dat meteen zevende. Ook Jonathan Borlée had het naar het einde moeilijk en gaf -nadat de Cubanen waren weggevallen- de stok in een felle strijd voor stek vijf door als zesde, een plaats die Michael Bultheel wist te behouden.

Met hun 3.01.83 bleven de Belgen ruim twee seconden boven het Belgisch record (2.59.37), dat Kevin en Jonathan Borlée, Cédric Van Branteghem en Arnaud Ghislain op 23 augustus 2008 op de Spelen van Peking op de tabellen hadden gezet. In vergelijking met de Spelen van Peking eindigt België één plaatsje lager in de finale.

De Bahama's met Chris Brown, Demetrius Pinder, Michael Mathieu en Ramon Miller, liepen een sterke race en pakten verdiend goud. Miller ging in de laatste rechte lijn nog voorbij de Amerikaan Angelo Taylor.

"Het maximum eruit gehaald", "tactiek niet helemaal gelukt" en "de rest was gewoon beter", dat waren de eerste reacties van de broers Borlée, die ook de attitude van afvaller Nils Duerinck loofden. "Chapeau voor Nils, het moet voor hem niet makkelijk geweest zijn." Ook het knappe feit dat de ploeg sinds 2008 aanwezig is op de finale van elk groot toernooi, werd terecht benadrukt.

Pakkend moment
Slotloper Michael Bultheel, vervanger van Duerinck, was blij met de unieke ervaring. "Ik wou er zoveel mogelijk van genieten, al deed ik dat met een dubbel gevoel. Een vast waarde vervangen als Nils, bovendien iemand waarmee ik erg goed overeen kom, is niet makkelijk. In mijn ogen heeft hij Nils zich vandaag 'onsterfelijk' gemaakt voor de ploeg door de manier waarop hij ons is blijven steunen. Ik weet niet of ik hetzelfde zou hebben gekund. Hij trainde gewoon met ons mee, moedigde ons aan en gaf een emotionele speech voor de groep waarin hij zich verontschuldigde voor zijn mindere vorm. Echt een heel pakkend moment."

"Jacques vroeg mij gisteren na het avondeten of ik klaar was om eventueel te lopen", vervolgt Bultheel. "Ik was wat verrast maar natuurlijk zeg je dan ja. Misschien was ik iets te snel gestart waardoor ik op het einde kapot zat. Die laatste 100 meter viel ik helemaal plat. Mijn tijd? Die telt niet, die 4 x 400 m is echt een gevecht waarin alleen de plaats van tel is. Gelukkig kon ik die zesde plaats behouden", besloot Bultheel.

Beeld PHOTO_NEWS
Nipt goud voor de Bahama's, voor de USA en Trinidad & Tobago. Beeld GETTY
Jonathan Borlée geeft de stok door aan slotloper Bultheel. Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Miller gaat voorbij Taylor in de laatste rechte lijn en schenkt het goud verrassend aan de Bahama's. Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234