Woensdag 08/02/2023

Belgisch slagveld bij mannen

Wimbledon l Drie van de drie Belgische mannen kenden dinsdag nog succes, maar het vervolg gisteren was minder fraai. Exit Xavier Malisse en Kristof Vliegen in de tweede ronde. En Christophe Rochus en Dick Norman rateerden hun openingsduel. De Belgische eer bij de mannen rust nu bij Olivier Rochus.

door Bart Fieremans

Malisse zou zo graag nog eens stunten in een grandslamtoernooi, maar de herinnering aan zijn halve finale in Wimbledon 2002 ebt steeds verder weg. Gisteren sneuvelde Malisse in de tweede ronde. Zijn tegenstander Radek Stepanek is hoger gerangschikt (ATP 13) en Malisse kreeg maar moeilijk greep op zijn aanhoudend oprukken naar het net. BIj een 1-1-setstand en 5-6 in de derde set kantelde de match in het nadeel van Malisse. Stepanek maakte de cruciale break en zou een ontmoedigde Belg daarna de genadeklap geven: 3-6, 7-6, 5-7 en 1-6.

Malisse was nadien niet te spreken over de attitude van Stepanek. "Ik weet dat ik vaak zaag over mezelf, maar ik heb altijd respect voor mijn tegenstander. Dat kon je van Stepanek niet zeggen. Hij deed gewoon lastig, hinderde me een paar keer bij de opslag door stop te zeggen, knoopte vaak zijn schoenveters dicht en zaagde over ballen van mij. Op den duur heb je daar genoeg van."

Vliegen was erg happy met het bereiken van tweede ronde, maar meer lukte niet. De Fransman Nicolas Mahut klaarde de klus in drie sets: 6-4, 6-4 en 6-3. Vliegen roemde alleen de opslag van Mahut, op gras een dodelijk wapen: "Voor de rest kan hij niet tennissen. Ik speel liever vijftien minuten tegen een muur. Dan heb ik tenminste ballen geslagen."

Ook Norman kende zijn dagje niet, nochtans tegen een haalbare kaart. De Brit Martin Lee is pas de nummer 251 van de wereld. Op het gras van Wimbledon kan hij wel net iets meer: 6-2, 7-6 en 7-6. Jammer, want Norman had graag elf jaar na zijn Wimbledonstunt van 1995, toen hij de vierde ronde haalde, nog eens op het heilige gras gewonnen.

"Maar ik voel dat ik nu veel beter moet tennissen dan toen. Het gras is trager en de ballen zwaarder. In de eerste set sloeg ik amper twee aces. Eigenlijk speelde ik makkelijker serve-en-volley op Roland Garros."

Christophe Rochus ten slotte was het vierde Belgische slachtoffer: met 6-3, 6-4 en 6-4 de boot in tegen Justin Gimelstob. Broer Olivier blijft als enige mannelijke Belg over op Wimbledon. Vandaag speelt hij de tweede ronde tegen de Tsjech Thomas Zib (ATP 124)."

Ik tennis liever 15 minuten tegen een muur dan tegen Mahut

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234