Donderdag 20/06/2019

Vegan

Belgisch merk komt als eerste met sneaker van appelleer

Beeld Jan De Meuleneir/Photo News

Het is fris en fruitig en het past om je voet: wat is het? Een sneaker van appelleer. Het Belgische schoenenmerk Komrads pakt uit met een primeur: schoenen gemaakt van de pulp van gefermenteerde appelschillen. ‘De mode-industrie is enorm vervuilend. Dit voelt aan als klassiek leder, maar dan 100 procent veganistisch en ecologisch’, zegt de oprichter.

Appelleer is de jongste maanden hot. Begin dit jaar verraste de Franse designer Philippe Starck met een salon bekleed in appelleer. Meteen daarna kwamen de broeksriemen, horlogebandjes, handtassen en jassen. En nu voor het eerst sneakers. “Met Komrads zijn we al sinds 2015 bezig met het maken van duurzame sneakers”, zegt Mark Vandevelde, die in 2013 het schoenenmerk oprichtte. “De mode-industrie behoort tot de meest vervuilende ter wereld en ook de Rana Plaza-ramp in Bangladesh in 2013 (een textielfabriek met sweatshops stortte in elkaar en 1.134 mensen kwamen om het leven, red.) heeft tot een grotere bewustwording geleid.”

Crowdfunding

“Thuis heb ik vier tieners lopen die ons met hun klimaatacties nogmaals met de neus op de feiten drukten. Er was geen keuze meer: de nieuwe Komrads-sneaker moest voortkomen uit de circulaire economie, en ethisch en ecologisch verantwoord zijn.”

“Wij hebben anderhalf jaar gesleuteld aan ons product en hebben nu een prototype klaar”, zegt Vandevelde. Komrads is bekend van de in oorsprong in Tsjechië gemaakte sneaker in zwart, wit en rood die de concurrentie aanging met de Amerikaanse Converse All Stars. En nu is er dus een lage sneaker van appelleer. Geen wereldprimeur, want Nemanti Milano maakt al sinds eind 2017 luxeschoenen in appelleer. Maar de Komrads World - zo heten ze - zijn tegelijk hip en betaalbaar. “We zijn via het platform 'ulule' een crowdfunding begonnen. De eerste vijftig gegadigden kunnen al voor 79 euro een paar op de kop tikken, maar de uiteindelijke verkoopprijs wordt 119 euro.” Voor dat geld krijg je een schoen met een beperkte ecologische voetafdruk. “In principe heb je dan een sneaker die geen enkele schade toebrengt aan de planeet en waarbij geen grondstoffen moeten worden ontgonnen. De zool wordt gemaakt van 100 procent gerecycleerd rubber uit autobanden, gekleurd met biologische verf. Het appelleer wordt geproduceerd in Italië: de pulp van appelschillen wordt gefermenteerd tot een hoogstaand en kwalitatief leder, helemaal vegan. De schoen wordt uiteindelijk gemaakt in Portugal, in eerlijke omstandigheden.”

“Appelleer voelt aan als klassiek leer. En om een aantal misverstanden uit de weg te ruimen: het is niet de bedoeling dat je er een stuk uit bijt - het zal niet smaken - en als je de sneaker in de grond stopt, groeit er geen boom uit. (lacht)”

Mark en zijn vrouw Greet met zijn creaties aan de voeten. Beeld Jan De Meuleneir/Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden