Dinsdag 25/02/2020

Voetbal

Belgisch dynamiet in Premier League

Beeld Photo News

Bij de start van de Premier League zijn alle ogen gericht op onze spitsen. Michy Batshuayi van Chelsea krijgt op de openingsspeeldag zijn kans tegen Burnley. Van Romelu Lukaku, de duurste zomertransfer van Manchester United, worden bij zijn entree op Old Trafford meteen goals verwacht.

Zijn aanvaller van 60 à 80 miljoen euro is nog niet fit. Alvaro Morata heeft conditioneel nog wat goed te maken. Dus legt Chelsea-coach Antonio Conte alle hoop bij Michy Batshuayi (23). Door zijn mindere prestatie, zondag in de Community Shield tegen Arsenal, keek zijn trainer heen. Tegen Burnley staat Batshuayi gewoon weer in de basis.

Conte zou er graag nog een spits bij halen, maar Batshuayi heeft hem tijdens de voorbereiding en op training wel overtuigd. Hij is volwassener geworden. Vorig seizoen pikte de Rode Duivel de tactische instructies niet altijd even goed op. Hij werkte hard, en met de glimlach, maar werd daarvoor karig beloond. In de Premier League verzamelde hij slechts een tweehonderdtal minuten, hoofdzakelijk als invaller voor een paar minuten. Helemaal in de schaduw van de ondertussen verbannen Diego Costa.

Michy Batshuayi/Beeld EPA

"Maar", zo zegt Conte nu, "ik vind dat Michy hard aan zijn tekortkomingen heeft gewerkt. In matchen geeft hij zich voor de volle 100 procent. En ook op training smijt hij zich volledig. Vorig seizoen hebben we hard met hem gewerkt. Hij speelde niet veel, maar ik voel dat hij zich eindelijk heeft aangepast aan onze manier van voetballen. Natuurlijk is er nog veel ruimte voor progressie. Hij is jong en moet hard blijven werken om die stappen te blijven zetten."

Conte ziet het seizoen pessimistisch tegemoet. "Ik deel jullie mening dat wij geen favoriet zijn", stelt hij. De kampioen heeft een bijzonder krappe kern. Slechts vijftien ervaren profs, van wie Hazard, Pedro, Bakayoko (alle drie geblesseerd) en Moses (geschorst) ontbreken. Een van de youngsters uit de groep staat vanmiddag zo goed als zeker aan de aftrap. Flankspeler Jeremie Boga (20) krijgt de voorkeur op de paar maanden oudere Charly Musonda Junior. De belofte-international kan als invaller wel zijn debuut vieren in de Premier League.

Lukaku op jacht naar 100 doelpunten

Geen één zonder twee. Ruud van Nistelrooij lukte een doelpunt bij zijn debuut voor Manchester United in de Community Shield en vervolgens een dubbel bij zijn entree in de Premier League. En Zlatan Ibrahimovic was in zijn eerste twee matchen voor United eveneens doeltreffend. Romelu Lukaku (24) kan zondag hun voorbeeld volgen in zijn eerste op Old Trafford voor United. Een match die in Engeland met de loep ontleed zal worden. Hij voelt de druk op de schouders, maar de tegenstander ligt hem wel. In twaalf confrontaties met West Ham maakte hij negen goals. Mooie balans.

Van de duurste aanwinst uit de Premier League (85 miljoen euro) wordt vooral verwacht dat hij United in de thuismatchen tegen stuggere ploegen over de streep zal trekken. Ondanks Ibrahimovic scoorde Man United zo moeizaam. "Of we meer goals moeten maken?", vraagt Mourinho. "In de eerste plaats zullen we meer moeten winnen. De rest weet ik niet. We verloren wat spelers, onder wie Zlatan, maar er kwamen er ook drie in de plaats. Ik denk dat je onze situatie kunt vergelijken met die van vorig seizoen. Alleen hebben we meer ervaring en meer vertrouwen."

Lukaku gaat dit seizoen op naar de honderd. Vijftien goals moet hij nog maken om die kaap in de Premier League te ronden. Met die mijlpaal zou hij op zijn 24ste toetreden tot een select clubje aanvallers. Shearer (260 goals) is nog lang niet in zicht, maar op de all-time ranking zou hij wel de top twintig binnensluipen, met onder anderen Rooney (198), Cole (187), Henry (175), Fowler (163), Owen (150), Van Persie (144), Anelka (125), Agüero (122) en Drogba (104). Uit analyse van alle kansen in de Premier League bleek alleen Harry Kane vorig seizoen straffer dan Lukaku. Onze landgenoot maakte bijna tien goals meer dan verwacht uit de mogelijkheden die hij kreeg.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234