Vrijdag 30/10/2020

Brexit

Belgisch bedrijfsleven verontrust door Britse chaos

De Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson stapt op.Beeld Photo News

Het ontslag van Boris Johnson als Brits minister van Buitenlandse Zaken maakt de chaos in de regering van Theresa May compleet. "De onzekerheid weegt nu al op de economie", waarschuwt VBO-topman Pieter Timmermans.

Aanvankelijk werd het ontslag van brexitminister David Davis op zondagavond nog positief onthaald, omdat hiermee een belangrijk euroscepticus van het politieke toneel verdween. Maar doordat nu ook hardliner Boris Johnson opstapt als minister van Buitenlandse Zaken, neemt de vrees voor complete chaos toe. 

"Zal Theresa May het vertrouwen terugwinnen, of komen er nieuwe verkiezingen?", schetst Koen De Leus het dilemma. De hoofdeconoom van BNP Paribas Fortis ziet vooral de klok verder tikken, zonder dat er een duidelijk antwoord komt boven drijven. Eind maart 2019 is de brexit een feit, maar eigenlijk moet May dit najaar al een deal met Europa sluiten. "Het ontslag van Johnson is de catharsis waar het Verenigd Koninkrijk onherroepelijk op afstevende. Nu zijn de komende dagen beslissend voor het verdere verloop. Wint Theresa May de vertrouwensstemming, dan komt ze versterkt aan de onderhandelingen en ligt de weg open voor een zachte brexit. Winnen de hardliners, dan stevenen we af op een harde brexit."

Nachtmerrie

En dat is een nachtmerrie voor Pieter Timmermans. De topman van het Verbond van Belgische Ondernemingen zegt "zeer bezorgd" te zijn. "Ik hoop dat de politieke chaos het gezond verstand niet in de weg staat en dat het algemeen belang het haalt." Bij een harde brexit zijn er geen winnaars, schetst Timmermans. "Het Verenigd Koninkrijk is een belangrijke handelspartner. Als er geen akkoord komt tussen de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk, zou de impact op het vlak van douanerechten om en bij de 2,2 miljard euro per jaar betekenen."

Bij een harde brexit zou België tot 42.000 jobs en 2,3 procent van zijn economie kunnen verliezen, blijkt uit een studie van Hylke Vandenbussche, professor internationale economie aan de KU Leuven. Timmermans: "Voor de Belgische ondernemingen is het van bijzonder belang dat we een zo diep en breed mogelijk partnership met de Britten behouden voor goederen en diensten, waarbij tegelijk ook de goede werking van de interne markt wordt gegarandeerd."

Flauwe weerklank 

Dat is echter nog maar de vraag. Het Britse pond verloor na het ontslag van Boris Johnson al terrein, en het 'plan-May' dat de premier het voorbije weekend door haar kabinet joeg, vindt intussen maar een flauwe weerklank in Europa. Haar brexitvoorstel teert op ideeën die eerder al door Brussel afgeschoten zijn. Londen stelt een vrijhandelszone met de Europese Unie voor met gemeenschappelijke regels voor industriële goederen en landbouwproducten. Voor de belangrijke dienstensector in het Verenigd Koninkrijk, waaronder financiële dienstverlening, komt er een andere regeling, met grotere "flexibiliteit". Er is ook sprake van een "gezamenlijk douaneterritorium". 

Maar dat voorstel voor een verregaande douanesamenwerking is volgens premier Charles Michel (MR) "onbevredigend", met name omdat het niet gericht is op de diensten. Dat zou grote problemen opleveren voor een pak intellectuele beroepen (consultancy, accountants) maar ook voor pakweg chauffeurs doordat het vrij verkeer van personen niet langer nageleefd zou worden. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234