Donderdag 09/12/2021

Belgiës bekendste paardenwedrennen waregem koerse vieren 158ste editie met overwinning van belg

Brusselse bookmaker: 'Dat is hier toch 'pas grand chose, hein'. Ze stoppen mij alleen maar biljetjes van 5 of 10 euro toe en zetten in op meerdere paarden'

Ascot aan de Gaverbeek

Wat was er het eerst: de paarden of de hoeden, de Koerse of Jaak Pijpen? 'Het eerste natuurlijk', antwoordt Paul (61). 'Deze paardenkoers is de trots van de streek. Het is de enige koers in Europa waar de paarden in wijzerzin lopen, wist je dat?' De 158ste editie van Waregem Koerse zal niet snel vergeten worden. Niet om de horde BV's die de Gaverbeek Hippodroom bevolkt, wel omdat voor het eerst sinds jaren nog eens een Belg de Grote Steeplechase van Vlaanderen won.

Waregem

Eigen berichtgeving

Marjan Justaert

'Kijk eens aan, een echte volksvertegenwoordiger. Van de CD&V, niet?" Tv-figuur Luk Alloo, getooid met het opmerkelijkste hoofddeksel van de dag, duwt een micro onder Karel Pinxtens neus. "Van de VLD tegenwoordig", corrigeert een licht gegeneerde Pinxten. Hij kijkt zoekend de vip-tent van sponsor-bouwondernemer Willy Naessens rond. Partijgenoot Louis Bril doet zich te goed aan de verwennerijen voor de jetset, Marc Verwilghen wordt verwacht. Ook Vlaams minister-president Yves Leterme (wel van de CD&V), zangers Bart Kaëll en Frank Galan, N-VA-minister Geert Bourgeois en 'nonkel' Henri d'Udekem d'Acoz zijn present, al wagen weinig vips zich aan een gokje op de paarden.

"Er komen altijd veel BV's op af", weet Paul. "Op gewone zondagen met drafkoersen zit hier hoop en al 1.000 man in de hippodroom. Nu zijn hier minstens 30.000 toeschouwers." Zelf heeft Paul nog nooit een paard bestegen, al staat er een 19 jaar oud exemplaar in zijn achtertuin. "Voor mijn dochter", verduidelijkt hij. "Ik ken de exacte afkomst van het beest niet. Het zou hier dus per definitie gediskwalificeerd worden." De paarden die in Waregem Koerse aan de start verschijnen, zijn stuk voor stuk dieren die nooit een doordeweekse kermiskoers hebben gelopen en getraind werden in een erkende stoeterij. Dat kost op jaarbasis al gauw een slordige 10.000 euro, wat in de beste gevallen gecompenseerd wordt door het prijzengeld.

Dat kan aardig oplopen, zeker bij het event van de namiddag, de Grote Steeplechase van Vlaanderen, geprogrammeerd na de spectaculaire hordenrennen. Voor het eerst sinds lange tijd wint jockey Xavier met zijn elfjarige ros Gael d'Angron. "Jammer, maar soms heb je geluk, soms niet." Annemie (49) uit Lochristi is allesbehalve kapot van het verlies. Ze staat alweer grijnzend aan te schuiven om een nieuw gokje te wagen. Haar man Michel (52) had het wel bij het rechte eind, hij wacht geduldig voor de bookmakerkantoortjes om zijn winst te incasseren. "Veel is het niet, hoor. We zijn maar hobbygokkers."

In de verte doemt een Samson op. De harige substantie moet doorgaan voor een hoed. "Ik beklaag die arme vrouwen", lacht Paul. "Je moet het maar doen met deze hitte." Sofie (28) draagt een pluche paard met pluimen op haar hoofd. "Zelf ontworpen", zegt ze trots. "Dit jaar was ik spijtig genoeg te laat om mee te dingen naar het kroontje van de mooiste hoed. Ik denk dat ik wel een kans zou hebben gemaakt." De Hat Trophy is een ideetje van industrieel Naessens, die de opbrengst van de hoedenwedstrijd integraal aan een kankerfonds doorstort. Walter Capiau, Evy Gruyaert en Jacky Lafon zetelen in de jury. Wie hier niet mag ontbreken is Darline Devos. Haar naam doet nu misschien nog geen belletje rinkelen, maar dat komt wel. De organisatrice van Miss Waregem Koerse heeft de nationale misswedstrijd overgenomen en mag zich de nieuwe Cécile Muller noemen.

"Nee, tussen ons is er niet zoveel concurrentie als tussen de Miss Belgiëkes", ontkent Kimberly ferm. Ze is samen met negentien andere freules finaliste van de missverkiezing. Collega's Nathalie, Marlies en Delphine zijn er ook bij voor een acte de présence. De blonde meisjes paraderen koket in topje en minirok. "Of we veel van de paardensport en de wedrennen moeten kennen om te winnen?" Nathalie schatert het uit. "Nee gij, gelukkig niet."

Het streekpubliek gaat er prat op dat Waregem Koerse nog altijd het pronkstuk is van de gemeente die sinds vorig jaar een stad is. De mooie prestaties van hun voetbalclub, neo-eersteklasser Zulte-Waregem, kunnen er niet aan tippen. "En toch is dat hier pas grand chose, hein", schokschoudert de Brusselse bookmaker Christian. "De mensen stoppen mij alleen maar biljetjes van 5 of 10 euro toe en zetten in op meerdere paarden." De bookmakers zijn fascinerend om bezig te zien. Op een verhoogd platform of achter loketjes incasseren ze de euro's aan een tempo om u tegen te zeggen. Hun handlangers zitten vlak achter hen en noteren vliegensvlug nummer, paard en bedrag. Christian: "Er bestaat inderdaad een zekere hiërarchie tussen ons. De anciens, zoals ik, staan vooraan. Nieuwelingen hebben hier hun mannetjes staan om ons in de gaten te houden. Met gebaren seinen ze hun debuterende bookmakers door hoe hoog wij de paarden inschatten." Wordt er te veel ingezet op één bepaald paard, dan vermindert de waarde. Christian haalt regelmatig zijn krijtje boven om de premie terug te brengen van drie keer de waarde van het gokbedrag tot twee of anderhalve keer de inzet.

De Waregemse KLJ-jongens Bert (21) en Stijn (23) pluizen geconcentreerd de deelnemerslijst uit. Ze hebben ingezet op nummer negen en nummer zes, Vinciano. "De winnaar van vorig jaar", weet Bert. Stijn neemt er ook Gâteau de Miel bij en dat loont. Het paard wint nipt de volgende steeplechase. "Vorig jaar heb ik hier 400 euro gewonnen", glundert hij. "Deze keer is het zoveel niet, maar het is weer gelukt. Stom toeval, hoor. We kennen er eigenlijk niks van." Intussen wordt de winnende jockey traditiegetrouw 'gedoopt' in de Gaverbeek. Vanavond mag Xavier uitgebreid feesten, morgen is het weer op de lijn letten. Want elk grammetje dat zijn 50 kilo spekt, is er een te veel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234