Donderdag 20/01/2022

België wil ook zonder Kim naar finale Fed Cup

De Belgische ploeg: (vlnr) Van Uytvanck, Mestach, Flipkens, Wickmayer en Appelmans. Beeld PHOTO_NEWS
De Belgische ploeg: (vlnr) Van Uytvanck, Mestach, Flipkens, Wickmayer en Appelmans.Beeld PHOTO_NEWS

De Belgische Fed Cup-ploeg neemt het zaterdag en zondag in de halve finales van de Wereldgroep op tegen Tsjechië. Na de overwinning tegen de Verenigde Staten begin februari werd de Belgische ploeg tot torenhoog favoriet gebombardeerd, maar na het afhaken van Justine Henin (gestopt) en Kim Clijsters (verstuikte enkel en een pols- en schouderblessure) rust de Belgische hoop op de schouders van Yanina Wickmayer (WTA 23). Het Belgische team blikte vandaag in de Spiroudôme in Charleroi al even vooruit.

België treedt dit weekend aan met Wickmayer, Kirsten Flipkens (WTA 106), An-Sophie Mestach (WTA 434) en Alison Van Uytvanck (WTA 604). Kapitein Sabine Appelmans kijkt alvast met de nodige ambitie uit naar het weekend. "Na het afhaken van Clijsters zijn we zeker geen favoriet, maar elke wedstrijd moet gespeeld worden. Veel hangt af van de vorm van de dag, maar ik ben er zeker van dat we in elke wedstrijd een kans hebben om te winnen. Ook zonder Kim blijft onze ambitie de finale halen", ging Appelmans van start.

Geen Safarova

Ook de Tsjechen bleven niet gespaard van blessureleed, want Lucie Safarova (WTA 31) zal er dit weekend niet bij zijn. Zij wordt vervangen door Lucie Hradecka (WTA 65). Daarnaast zakken ook Petra Kvitova (WTA 18), Iveta Benesova (WTA 42) en Barbora Zahlavova-Strycova (WTA 49) naar Charleroi af. "Wie er bij de Tsjechen wel of niet speelt, verandert niet veel aan de zaak, want ook hun vervangsters zijn van een zeer degelijk niveau. Blessures horen nu eenmaal bij tennis", aldus Appelmans.

Na het afhaken van Henin en Clijsters rust de Belgische hoop meer dan ooit op de schouders van Yanina Wickmayer. Zij benadrukte dat ze een drukke periode achter de rug heeft, maar met plezier naar België afzakt om Fed Cup-duels te spelen. "Fed Cup-wedstrijden zijn altijd speciaal omdat je in een ploeg speelt. Er komt vaak wat extra druk bij kijken, maar de ambiance maakt alles goed. We spelen als ploeg dus niet alle druk ligt bij mij", ging Wickmayer van start.

Wickmayer op dreef

Met toernooien in Indian Wells, Miami en Charleston heeft 'Wicky' er wel een bijzonder drukke maand in de Verenigde Staten achter de rug. "Ik ben zondagochtend teruggekeerd uit Charleston, dus de vermoeidheid zit nog wat in de benen. Ik heb echter nog een paar dagen om te recupereren en tegen het weekend zal ik zeker paraat zijn."

Na een wat mindere periode heeft Wickmayer de laatste weken de vorm duidelijk terug te pakken, met een kwartfinale in Charleston (verlies tegen Wozniacki) en een halve finale in Indian Wells (verlies tegen Marion Bartoli) als resultaat. "De laatste tijd probeer ik wat meer variatie in mijn spel te leggen. Ik train er hard op en dat vertaalt zich nu in mijn wedstrijden. Het zijn vaak kleine zaken waar je moet op letten, maar tijdens wedstrijden tegen toppers kan je zo het verschil maken." (belga/dea)

"Elke wedstrijd moet gespeeld worden", haalde Appelmans een cliché boven.Beeld BELGA
Alle hoop rust op de schouders van Wickmayer. Beeld PHOTO_NEWS
Alle hoop rust op de schouders van Wickmayer.Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234