Vrijdag 30/10/2020

België weigert Iraakse ambassade te verzegelen

Brussel

Eigen berichtgeving

Hilde Van Malderen

De Belgische regering reageert afwijzend op het Amerikaanse verzoek om actie te ondernemen tegen de Iraakse vertegenwoordiging in België en noemt die vraag zelfs "totaal misplaatst".

De Verenigde Staten vroegen België gisteren maatregelen te nemen om de Iraakse goederen, bezittingen en financiële middelen die aan het Iraakse volk toebehoren in veiligheid te brengen. VS-ambassadeur Stephen Brauer stelde daarbij voor "om de Iraakse ambassade en andere diplomatieke zendingen te verzegelen en te beschermen". Bovendien moest volgens hem "het statuut van de Iraakse vertegenwoordigers in België worden herzien". Alleen op die manier "zou de regering kunnen tonen dat België zich verbonden voelt met het Irak van de toekomst en dat het niet vasthoudt aan het regime van het verleden".

Didier Seeuws, woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zei gisteren in een reactie dat België niets te bewijzen heeft: "Premier Verhofstadt en minister van Buitenlandse zaken Michel hebben zich altijd afgezet tegen de dictatuur van Saddam Hoessein. Het is dus niet omdat België tegen een oorlog gekant was dat wij het Iraakse regime ondersteunden. We hoeven dan ook niet te bewijzen dat we niet meer 'vasthouden aan het regime van het verleden'."

De Belgische regering zal op dit moment dan ook niets ondernemen en een 'afwachtende houding' aannemen. "Alle Iraakse tegoeden zijn sinds 1991 immers al bevroren. Wij hebben de VN-resolutie daarover dus volledig uitgevoerd. De Iraakse vertegenwoordigers hier beschikken enkel nog over het werkingsfonds voor hun ambassade", zegt Seeuws. De Iraakse diplomaten kunnen op dit moment niet meer functioneren. Gisteren raakte bekend dat zij al een week geen instructies uit hun land meer ontvangen. België zal rekening houden met die feitelijke situatie. Seeuws zegt dat de overheid de volkenrechtelijke regels volgt. "We wachten tot het nieuwe regime andere vertegenwoordigers accrediteert of zegt dat het de huidige behoudt, al zal dat waarschijnlijk niet het geval zijn." Bij haar standpuntbepaling raadpleegde de Belgische regering de andere EU-lidstaten. Die rondvraag leerde dat de meeste dezelfde mening hadden.

De Iraakse vertegenwoordigers in België zullen dus voorlopig niet worden uitgewezen. Seeuws besluit dan ook dat het verzoek van de VS waarschijnlijk een "louter symbolisch gebaar" betrof.

Buitenlandse Zaken legt 'misplaatst' Amerikaans verzoek naast zich neer

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234