Zaterdag 15/08/2020

InterviewVertrek Dominique Leroy

‘België was gewoon te klein geworden voor iemand als Leroy’

Beeld BELGA

Het vertrek van Dominique Leroy kwam voor de meeste mensen als een donderslag bij heldere hemel. Niet voor telecomexpert Luc Blyaert. Volgens hem was Leroy stilaan uitgekeken op de moeilijke Belgische telecommarkt en de rol van de overheid in haar bedrijf. ‘Ze was die impact beu.’

‘Dit stond in de sterren geschreven’, tweette u zodra Leroy haar vertrek aankondigde. Voor u was het dus geen verrassing?

“Neen, helemaal niet. Toen ze aan het begin van het jaar de grote herstructurering en het vertrek van 1.900 werknemers aankondigde, was er al heel wat heisa. Maar ook vroeger waren er indicaties. De Britse krant Sunday Telegraph berichtte in september 2018 nog dat ze genoemd werd om CEO te worden bij BT Group, het Britse Proximus, zeg maar. En dan is er natuurlijk nog het feit dat Proximus een loonplafond hanteert.”

Heeft dat loon meegespeeld in haar beslissing dan?

“Uiteraard. Het is iets waar CEO’s blijkbaar gevoelig aan zijn, zo weten we sinds de hele discussie rond Johnny Thijs, die vertrok bij Bpost. Ze hebben graag dat hun loon op gelijke hoogte ligt met dat van collega’s uit het buitenland.”

Heeft dat de doorslag gegeven?

“Neen, dat denk ik niet. De relatie met de politiek was al een tijdje getroebleerd, herinner de uitspraken van Alexander De Croo (die pleitte als voormalige telecomminister voor een vierde telecomoperator, PG). De overheid heeft door haar aandeel van 50 procent hier nog een stevige vinger in de pap. Het heeft met Stefaan De Clerck en Karel De Gucht bijvoorbeeld twee mannetjes in de raad van bestuur. Twee mensen die overigens geen zak van telecommunicatie kennen.

“Door dat aandeel zit de overheid in een vervelende spreidstand. Van de ene kant strijkt ze graag elk jaar de behoorlijk hoge dividenden op. Daar wees Leroys voorganger Didier Bellens graag op. Anderzijds probeert ze de tarieven voor de burgers naar beneden te krijgen. België is toch nog altijd een van de duurste landen van Europa wat dat betreft.”

Is het niet vreemd dat Leroy Proximus verlaat net nu ze een grote herstructurering aan het uitwerken was? Vertrekt ze met de staart tussen de benen?

“Neen, dat zou ik niet zeggen. Volgens mij is ze toch vooral de impact van de overheid beu en wilde ze haar eigen zin kunnen doen. Vergeet niet dat België maar een kleine speler is op de wereldmarkt van telecom. Of Nederland veel groter is? Neen, niet zoveel groter. Maar daar zijn er meer spelers aanwezig dan hier, met het duopolie van Proximus en Telenet. Dat maakt het voor haar interessanter. Leroy wil gewoon hogerop. Vergeet niet dat ze hiervoor bij Unilever al een pak internationale ervaring had opgedaan. België is gewoon veel te klein voor haar.

“Anderzijds is het wel zo dat ze de transformatie bij Proximus niet helemaal goed heeft aangepakt. Ze had dat veel vroeger moeten doen.”

Wat is de erfenis die ze nalaat?

“De naamsverandering van Belgacom naar Proximus, de mentaliteitswijziging bij het personeel, het nieuwe imago: ik denk dat iedereen het erover eens is dat het nu beter loopt dan onder Bellens. Maar de laatste tijd was er toch wat onzekerheid in geslopen. Er is geen regering, de vakbonden liggen dwars, de herstructurering zet kwaad bloed. Volgens mij lag haar besluit al een tijdje vast, hoor.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234