Dinsdag 27/10/2020

België veroordeeld voor aanslepend onderzoek in fraudedossier-Beaulieu

STRAATSBURG l Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens in Straatsburg heeft België veroordeeld voor de manier waarop het onderzoek werd gevoerd in het dossier-Beaulieu. Volgens het hof duurt de gerechtelijke procedure 'onredelijk lang'.

De veroordeling betekent niet dat de vervolgingen in het dossier worden stopgezet.

De familie De Clerck wordt al sinds 1990 door het Brusselse gerecht beschuldigd van grootschalige fiscale fraude. Het parket vroeg intussen al de doorverwijzing van 32 mensen, maar het dossier werd nog altijd niet behandeld door de raadkamer.

Volgens het Brusselse parket zou de groep Beaulieu onder meer aan belastingontduiking gedaan hebben door handel in het zwart en door het verstoppen van de winst van verschillende Belgische bedrijven in het buitenland. De familie De Clerck ontkent.

Roger en zoon Dominiek De Clerck, de stichter en de directeur van de groep Beaulieu, trokken in 2002 naar het Europees Hof voor de Rechten van de Mens in Straatsburg omdat ze vonden dat de redelijke termijn waarbinnen iemand berecht moet worden, overschreden was. Volgens hen was daardoor ook sprake van een inbreuk op het recht op een effectief beroep.

Volgens het Europees Hof van de Rechten van de Mens heeft België de twee artikels over de redelijke termijn wel degelijk overschreden. Ons land moet de twee eisers daarom 30.749,67 euro betalen voor de geleden schade en kosten.

Het is nu aan de raadkamer om een eventuele buitenvervolgingstelling - wegens een gebrek aan bewijzen door het overschrijden van de redelijke termijn - uit te spreken of het dossier terug te sturen naar de feitelijke rechter.

In dat geval kan die rechter, als hij vindt dat de feiten bewezen zijn, een eenvoudige verklaring van schuld uitspreken of verminderde straffen geven wegens de overschrijding van de redelijke termijn.

De raadslieden van Roger en Dominiek De Clerck zijn tevreden met het arrest. "Het Hof heeft aangegeven dat de strafprocedure eigenlijk niet meer voort kan worden gezet. Het is tijd dat alle partijen uit hun stellingen treden en in alle rust zoeken naar een oplossing", reageerde advocaat Jean-Pierre vande Maele.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234