Maandag 26/08/2019

Tennis

België verliest in kwartfinale Fed Cup tegen Frankrijk

► Kirsten Flipkens (l.) en Elise Mertens konden geen vuist maken in het beslissende dubbelspel. Beeld AFP

België, met revelatie Elise Mertens, botste in de Fed Cup tegen Frankrijk op een sublieme Kristina Mladenovic, in het enkel en het dubbel. Dat zag ook het kennersoog van Justine Henin, analiste op de Franse tv. "Ik miste strijdlust bij het Belgische dubbelteam."

Henin heeft het in haar eigen carrière allemaal zelf meegemaakt, de vreugde en het verdriet in de Fed Cup na winst of verlies. Op haar commentaarstoel hoog in de tribune van de sporthal Vendéspace in Mouilleron-le-Captif, waar de kwartfinale Frankrijk-België plaatsvond, zag ze na het laatste gewonnen Franse punt in de alles beslissende dubbelpartij de Franse speelsters zot ronddansen.

In contrast stond de Belgische tristesse: Mertens en Flipkens dropen ontgoocheld af. Een Fed Cup-kwartfinale in de derde set van het vijfde duel verliezen hakt er emotioneel diep in. Toch vond Henin het resultaat al bij al logisch.

"Ik zag het hele weekend hoe Mladenovic het Franse team met brio droeg. Ze komt uit een moeilijke periode (tot twee weken geleden verloor ze vijftien matchen op rij, red.), maar toonde zich nu heel present. Ze was de meerdere van Mertens in het enkel en het dubbel. Ze legde haar ritme op en stuurde de match met haar ervaring.

De Belgen verloren tegen een enthousiaster team, stelt Henin vast. "Het Franse duo heeft zich echt als een team getoond. Ik zag een enthousiasme en een goesting die ik niet aan Belgische kant zag. Mertens en Flipkens speelden wel samen, maar ik zag geen hecht blok. Ik miste 'bagarre', strijdlust. Er was niet veel communicatie. In een beslissende dubbel van de Fed Cup voor een plaats in de halve finale ontbrak de magie, dat is het enige wat me een beetje frustreert."

'Fysiek nog groeien'

Woog de druk te zwaar op Elise Mertens na haar sterke periode en haar schitterende Australian Open? "Elise is een speelster die het spel goed kan lezen, intelligent is en evolueert naar een meer offensieve stijl. Ze is nog jong en mist nog ervaring. Maar tegen heel krachtige speelsters zoals Mladenovic heeft ze het soms nog moeilijk om onder de druk onderuit te komen. Maar ook fysiek kan Mertens nog groeien. De aandacht rond haar maakt deel uit van de job. Daar zal ze mee leren om te gaan."

Henin ziet de toekomst optimistisch tegemoet. "We moeten positief blijven. Dit team is erin geslaagd in de wereldgroep 1 te raken. Alison Van Uytvanck heeft tegen Parmentier ook mooie dingen laten zien. Ik apprecieer enorm de verdiensten van Flipkens, ook al zijn we van haar gewoon dat ze met hoogtes en laagtes speelt.

"Mertens heeft al blijk gegeven van veel overtuiging, maar ze heeft nog tijd nodig. Ze heeft al veel stappen gezet, maar alles is nog 'in constructie'. Er is geen reden om ontgoocheld te zijn of in paniek te raken. Dit team mag de toekomst ambitieus tegemoet zien. Er zullen nog kansen komen op een halve finale."

Archiefbeeld van Justine Henin uit 2015. Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden