Dinsdag 24/11/2020

België verdubbelt militaire inzet in Mali

Beeld BELGA

België verdubbelt vanaf juli zijn aanwezigheid in Mali en neemt de leiding over van de Europese opleidingsmissie van het Malinese leger (EUTM-Mali). Dat heeft de ministerraad beslist. De regering-Michel gaat daarmee in op de vraag om bijstand van Frankrijk na de aanslagen in Parijs van 13 november.

Sinds mei 2014 is een tachtigtal Belgische militairen actief in Mali. In juli stijgt dat aantal tot 175, preciseert het ministerie van Defensie. De beslissing, op voorstel van Defensieminister Steven Vandeput (N-VA), houdt meteen in dat België zijn huidige deelname, die toegespitst is op de bescherming van de Europese instructeurs, met een jaar verlengt met een negentigtal militairen.

Vanaf 1 juli neemt het Belgische leger ook een jaar lang de leiding van de Europese missie over van Duitsland. Daarbij zal het een dertigtal bijkomende posten aanleveren. Het gaat voornamelijk om "functies in de generale staf en omkadering van de opleiding".

Tegelijkertijd zet Defensie zowat 55 militairen in binnen een "Mobile Advisory and Training Team". Bedoeling is dat ze advies en opleiding geven aan het Malinese leger.

EUTM-MAli ging in februari 2013 van start na de Franse operatie Serval. Die was gericht op de neutralisering van gewapende islamistische groeperingen in het noorden van het land. Twee weken gelden werd de operatie met twee jaar verlengd. De Belgische regering engageerde zich er sinds eind vorig jaar toe de aanwezigheid in de Sahel op te krikken. De inzet van een driehonderdkoppige interwapengroep, zoals op een bepaald moment naar voren werd geschoven, komt er niet. De Verenigde Naties, die eveneens een missie voeren in Mali (Minusma), waren volgens minister Vandeput geen vragende partij voor zo'n capaciteit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234