Zaterdag 24/09/2022

België scoort op Paralympics met gouden en zilveren plak

Het eerst goud voor België is binnen op de Paralympische Spelen. Amazone Michèle George was op haar paard Rainman de beste in de individuele dressuur. Zaterdag had rolstoelsprintster Marieke Vervoort al onverwacht zilver behaald op de 200 meter.

Voor België was het afgelopen weekendtwee keer prijs op de Paralympische Spelen. De Waalse dressuuramazone Michèle George (38) schoot de hoofdvogel af met goud in de Individuele Test Graad IV met haar paard FBW Rainman. Ze eindigde met een score van 77,065 procent net voor de Britse topfavoriete Sophie Wells (76,323 procent). "Ik kom woorden te kort", reageerde ze na afloop. "Dit had ik vooraf nooit durven te dromen. Hier in Londen zo maar eventjes thuisrijdster Sophie Wells komen kloppen, dat had ik nooit durven te voorspellen",zei George, die lijdt an hemiplegie (halfzijdige verlamming) en uitkwam in graad vier, voor ruiters met de kleinste beperkingen. "Ik voelde deze ochtend dat Rainman er klaar voor was. Het klikte meteen tussen ons."

Morgen komt George in Graad IV nog in actie op de Freestyle, waar ze haar vicewereldtitel zal verdedigen. "Daarom zal er vanavond nog geen groot feest zijn", lacht ze. "Misschien enkel een kleine traktatie. Ik wil er nog staan voor de Freestyle."

Bij de Diestse rolstoelsprintster Marieke Vervoort (33) was het wel al feest. Haar zilveren plak op de 200 meter sprint is een enorme verrassing. Ze doet nog maar een jaar aan rolstoelsprinten. "Ik deed eerder wel aan rolstoelbasket en diepzeeduiken. En met rolstoeltriatlon heb ik ooit aan de Iron Man in Hawaï meegedaan en verschillende kampioenschappen gewonnen", vertelt Vervoort, die sinds 2000 in een rolstoel zit door een zeldzame spierziekte. "Maar doordat ik ineens heel erg achteruitging door mijn ziekte, kon ik dit niet meer. Ik heb me dan vorig jaar toegelegd op rolstoelsprinten. Door hard te trainen, wilde ik ook daar aan de top raken."

Met succes: op het laatste nippertje werd ze dit jaar al geselecteerd voor de Paralympics. "Ik weet pas sinds vorige week dat ik mag meedoen. Een grote verrassing. Maar ik was er helemaal klaar voor. Ik had er zo op gehoopt en hard voor gewerkt." Van een medaille had ze echter nooit durven dromen. "Ik was al blij dat ik gewoon mocht meedoen. Al die andere atleten hadden al jaren ervaring in het sprinten. Een podiumplaats leek niet mogelijk als nieuweling."

En toch: zaterdag scheurde ze haar concurrentes moeiteloos voorbij en veroverde ze de zilveren medaille. "Geloof het of niet, maar deze prestatie is volledig te danken aan hulp van bovenaf. Mijn stadsgenootje Annick Van Uytsel (die in 2007 vermoord werd door seriemoordenaar Ronald Janssen KS) heeft mij naar de meet geduwd. Ik heb Annick helaas zelf nooit gekend, maar sinds haar dood heb ik een sterke band met haar ouders. Vorige week zei haar mama me: 'Ik weet dat je zaterdag een medaille gaat winnen. Het is dan Annicks verjaardag en ik zal haar vragen of ze je helpt.' En echt waar, hoe vreemd het ook mag klinken: ik heb de hele dag gevoeld dat ze bij me was."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234