Zondag 25/08/2019

België ontpopt zich als tijdritnatie in Valkenburg

België geen tijdritnatie? Hold your horses, Tom Boonen. Nathan Van Hooydonck en Brent Luyckx ontkrachtten gisteren deze doemgedachte. Eerstejaarsjunioren van zestien respectievelijk zeventien, maar nu al aanleunend bij de wereldtop. Van Hooydonck werd zesde, Luyckx zevende, op een handvol seconden van brons. Dat doet het beste verhopen voor Firenze 2013.

Ons land bezit wel degelijk nog chronopotentieel. Voor de medailles sloegen Nathan Van Hooydonck, neef van Edwig, en de ruwe diamant Brent Luyckx, die tot voor kort niet eens wist hoe een tijdritfiets eruit zag, nog net iets te groen uit. Maar in het 'WK-in-het-WK' van de eerstejaars pakten ze na de Deen Krigbaum virtueel zilver en brons.

Onverhoopt, hield het Antwerpse duo vol. Van Hooydonck ging voor top twintig, Luyckx voor top vijfentwintig. Zeer bescheiden ambities waren dat, naar de aard van de beestjes. "Vooral de niet-Europese tegenstand was moeilijk in te schatten", vond Luyckx. Dat het zelfs krap zou worden, vreesde Van Hooydonck. "In de tijdrit van de Vredeskoers was ik achtste. Maar daar waren niet alle landen aanwezig."

De vrees bleek onterecht. Stuk voor stuk struikelde de concurrentie, titelverdediger Schmidt incluis, over de richttijden van de twee Belgen, koukleumend op de hot seats. Slechts vijf renners doken er uiteindelijk nog onder. Svendsen, Mohoric en Schachmann, allen tweedejaars, verdeelden de medailles onderling. Het verschil werd vooral op de Sibbergrubbe en de Cauberg gemaakt.

Nieuwelingenverzetje

"Zelf begon ik niet te driest", vertelde Luyckx. "Waardoor ik op de hellingen wat overschot had. Vooral de laatste zes kilometer was lastig. Die overgang van de grote naar de kleine versnelling deed pijn. Maar er bleef wel 'snee' opzitten."

Van Hooydonck draaide aanvankelijk niet vlot en schakelde al snel terug naar wat hij zijn 'nieuwelingenverzetje' noemt. Die souplesse bracht hem fris aan de voet van de beklimmingen. "Na de Sibbergrubbe groeide het vertrouwen. De Cauberg nam ik puur op adrenaline. In de slotkilometer was het zelfs een klein beetje genieten."

Het mocht. Want deze resultaten doen het beste verhopen voor Firenze 2013. Als de lijn wordt doorgetrokken, strijden onze landgenoten volgend jaar mee om de wereldtitel. "Ja, maar dat is de theorie", waarschuwt Van Hooydonck. "Kijk naar Michael Goolaerts (13de in Kopenhagen 2011, JDK): een heel jaar pech. Dat kan Brent en mij ook overkomen. Ik blijf hoe dan ook investeren in deze discipline."

Net als Luyckx, ex-jeugdspeler van SK Lierse. "Ik maakte pas dit jaar voor het eerst kennis met een tijdritfiets. Als ik zie wat ik nu al bereik, denk ik: hier zit toekomst in."

Brent Luyckx.

Nathan Van Hooydonck.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden