Zondag 24/01/2021

IS-kunstsmokkel

"België moet strijd tegen IS-smokkel van oudheden opvoeren"

Gilles de Kerchove.Beeld BELGA

Het is aan te raden dat België zijn eerder opgedoekte cel Kunst & Antiek bij de federale politie nieuw leven inblaast voor de strijd tegen terreur. Dat zegt Europees anti-terreurcoördinator Gilles de Kerchove in een interview met De Morgen naar aanleiding van de illegale verkoop van archeologische kunstvoorwerpen door Islamitische Staat, ook in ons land. IS gebruikt de archeologische opbrengsten om zijn oorlogskas aan te vullen.

Eind maart werd in Barcelona een antiekhandelaar aangehouden die in 2017 op de Brusselse Art Fair (Brafa) probeerde illegale mozaïeken uit IS-gebied in Libië aan te bieden. Hij wordt nu beschuldigd van terreurfinanciering. Een half jaar geleden droeg ons land ook een, in 2016 door de douane in beslag genomen, antieke stèle (herdenkingsplaat) uit het Syrische Mari over aan Zwitserland. Daar loopt een onderzoek naar twee Libanese broers die de geplunderde stèle destijds op de Brafa wilden verkopen voor 700.000 euro.

België heeft, in vergelijking met Londen en Parijs, een kleine kunstmarkt maar speelt wel een grote rol als transit- en beursland, erkennen experts. “Je kan ervan uitgaan dat in België slechts 0,01 procent van de geplunderde antiquiteiten in transit wordt ontdekt”, zegt filoloog-archeoloog Hendrik Hameeuw (KU Leuven).

De Kerchove organiseert woensdag en donderdag in Brussel een internationale conferentie over het verband tussen geroofde oudheden en terreurfinanciering, en wijst op het belang van gespecialiseerde agenten. Hoe België zijn federale politiecel Kunst & Antiek afschafte verbaasde hem.

"Het is niet aan mij om te oordelen over beslissingen van minister Jan Jambon (N-VA) maar ik hoop dat België opnieuw een formule zal vinden om de waakzaamheid voor gesmokkelde kunstvoorwerpen te verhogen, met behulp van een speciale eenheid, of door specifieke opleiding van agenten", zegt De Kerchove.

In een reactie zegt de woordvoerder van minister Jambon dat de problematiek een aandachtspunt blijft . “Het is niet omdat we geen aparte cel hebben dat de smokkel van illegale oudheden onze aandacht niet heeft. Ons idee is dat de politie wendbaar moet zijn omdat criminelen en terroristen hun werkterreinen voortdurend verleggen".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234