Dinsdag 15/06/2021

België massaal op straat voor Tour

Honderdduizenden mensen stonden gisteren langs het 74 kilometer lange parcours van de Ronde van Frankrijk doorheen België. Om de renners aan te moedigen, maar vooral ook om een grootse volkskermis te houden. In gemeenten waar de koers passeerde, werden er massaal feesten georganiseerd.

Ronde van Frankrijk blijft ook vandaag nog volledige dag in het land met etappe Brussel-Spa

De Ronde van Frankrijk blijft vandaag nog een volledige dag in België. De start vindt plaats in Brussel, de aankomst 200 kilometer verder in Spa. Het Verkeerscentrum Vlaanderen waarschuwt voor verkeersproblemen in het centrum van Brussel.

Om tien voor vier was het zover, toen Maarten Wynants, Lars Boom en Alan Perez de Nederlandse grens overschreden. Drie jaar nadat de Ronde van Frankrijk in Gent aankwam, was de grootste rittenwedstrijd ter wereld opnieuw in België. En blijkbaar had iedereen daar vol verwachting naar uitgekeken, want net als in Nederland stonden er langs het parcours duizenden mensen om de renners aan te moedigen. In Putte-Kapellen, waar de Tour België binnenreed en er een tussensprint was, stonden de toeschouwers rijen dik zich te verdringen om een glimp van de renners op te vangen. “Hoeveel mensen hier waren? We hebben nu geen tijd om dat te tellen. Maar het waren er in ieder geval heel veel”, luidde het bij de lokale politie.

In Antwerpen, 15 kilometer verder, kon de politie wel een schatting maken van de volksverhuizing. Tweehonderdduizend tot een kwart miljoen mensen stonden er onder meer op de Scheldekaaien en de leien. Een zelfde scenario bleef zich herhalen in elk dorp of stad waar de Ronde van Frankrijk passeerde: een massa volk die zich in de stralende zon amuseerde met de reclamestoet en de passage van de renners. De vele dranktentjes en muziek maakten van de koers een feest, net zoals dat ieder voorjaar ook het geval is tijdens de Ronde Van Vlaanderen.

Ook in Meise was dat het geval, al had men daar extra reden om te vieren. Deze Tourrit was immers een eresaluut aan zijn beroemdste inwoner, Eddy Merckx, die enkele weken geleden zijn 65ste verjaardag vierde. De renners passeerden er dan wel niet langs de woning en de fietsenfabriek van de kannibaal, maar duizenden mensen waren niettemin naar de gemeente afgezakt om hen toe te juichen. De fietsenfabriek van Merckx had er ook twee enorme vip-tenten opgesteld waar 3.500 mensen uitgenodigd waren. Merckx tekende ook present in Meise, maar trok later toch naar de aankomststrook aan het Koning Boudewijnstadion in Brussel. Daar overhandigde hij aan de aankomst in Brussel exemplaar 001 van zijn Kunstbox aan koning Albert II.

Door de doortocht van de Ronde van Frankrijk moest koning auto gisteren voor enkele uren het onderspit delven. De wegen op het Tourparcours werden voor enkele uren verkeersvrij gemaakt en op de Brusselse ring werden enkele op- en afritten afgesloten. Toch waren er nergens grote moeilijkheden. “Het is heel erg meegevallen”, zegt Hajo Beeckman van het Verkeerscentrum Vlaanderen. “Op de wegen was het kalm, zeker op de Antwerpse en Brusselse ring. De mensen hadden duidelijk de boodschap begrepen dat ze beter bepaalde zones vermeden. Ook na de doortocht hebben we alle wegen ook weer op tijd kunnen openen.”

Ook vandaag rijdt de rondekaravaan nog in België. De derde rit start ’s morgens op het Paleizenplein in Brussel, vlak voor het Koninklijk Paleis, en komt aan in Spa. Vooral de passage door het centrum van Brussel belooft ’s ochtends voor moeilijkheden te zorgen. Onder meer de Belliardstraat en de Tervurenlaan, een belangrijke invalsweg, worden de hele ochtend afgesloten. Bij het Verkeerscentrum verwachten ze dan ook meer problemen. “We verwachten nog flink wat spitsverkeer. Vooral voor de mensen die uit het oosten van het land komen, wordt het moeilijk om het centrum van Brussel binnen te rijden. Zij vertrekken het best op tijd of nemen de trein.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234