Donderdag 17/06/2021

'België hanteert botte bijl in Burundi'

Nadat ons land vorig jaar 45 miljoen euro aan ontwikkelingsgeld voor Burundi bevroor, is het nog steeds niet terechtgekomen bij de Burundese bevolking. Groen vreest voor een zoveelste besparingsoperatie.

Weinig mensen weten het, maar Burundi is het land waaraan België het meest steun verleent per capita. Meer zelfs dan onze voormalige kolonie Congo. Zo gaan er jaarlijks miljoenen richting Bujumbura. In het lijstje van het Internationaal Monetair Fonds staat Burundi al jaren helemaal achteraan bij de armste landen ter wereld. Het land is daarom in grote mate afhankelijk van de steun van andere landen.

Al mag het land dit jaar op wat minder steun rekenen. Toch uit België. Nadat president Nkurunziza vorig jaar voor een derde - illegale - ambtstermijn ging, schrapte ons land een derde van de jaarlijkse hulp aan Burundi, in totaal zo'n 45 miljoen euro aan projecten. Dat geld ging naar de Burundese overheid. Minister voor Ontwikkelingssamenwerking De Croo (Open Vld) beloofde de beloofde miljoenen te herverdelen, zodat het geld toch nog zou terechtkomen bij de bevolking.

Maar uit het antwoord op een parlementaire vraag die Wouter De Vriendt (Groen) stelde, blijkt dat De Croo de bevroren steun nog steeds niet heeft herbesteed. Dat geeft De Croo ook toe. Via zijn woordvoerder laat hij weten dat "het nog niet gelukt is de opgeschorte steun te heroriënteren."

"Het Burundese volk is nu twee keer de dupe", vindt De Vriendt. "De eerste keer van zijn corrupte president, de tweede keer van de beslissing van De Croo. België hanteert de botte bijl. Van De Croos belofte vorig jaar is niets in huis gekomen, maar de stopzetting van hulp is wel doorgevoerd."

Bang voor Belgisch geld

Vraag is dan waar de beloofde hulp wél naartoe zou moeten gaan. Bij Bogdan Vanden Berghe van 11.11.11 klinkt een diepe zucht. "Op dit moment is het niet evident om mensen in Burundi te steunen. Zodra de Burundese overheid vermoedt dat het geld tegen haar wordt gebruikt, blokkeert deze de rekeningen van onze partners. Zelfs wij kunnen dus geen geld meer storten."

Dat blijkt ook de reden te zijn waarom het De Croo nog steeds niet gelukt is het beloofde geld bij de Burundezen te brengen. Volgens De Croo maakt de Burundese overheid het ons land zo moeilijk mogelijk, en is de lokale bevolking bang om het Belgische geld aan te nemen.

Bancontact

Al mag dat van Vanden Berghe geen reden zijn voor een verkapte bezuiniging. "Als het niet lukt om het geld tot bij de Burundese burgers te krijgen, dan moet het wel naar een ander land in nood gaan." Ook De Vriendt waarschuwt voor een zoveelste besparingsoperatie. "Ontwikkelingssamenwerking is de Bancontact van deze regering: wie geld nodig heeft, klopt aan bij De Croo en hij laat begaan. Niet alleen de mensen in het Zuiden zijn het slachtoffer, een stabiel Zuiden is ook in ons belang als we de vluchtelingenstroom willen indijken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234