Woensdag 21/04/2021

Bedrijven

België grijpt naast nieuwe Umicore-fabriek die 400 banen zou opleveren

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Materialengroep Umicore gaat een grote fabriek voor materialen voor herlaadbare batterijen bouwen in Polen. Dat is een tegenvaller voor Antwerpen, dat het project graag had binnengehaald. De fabriek zal in een eerste fase 400 jobs opleveren.

Umicore kondigt aan dat de fabriek gebouwd wordt in het Poolse Nysa. De fabriek zal wellicht tegen eind 2020 kathodematerialen kunnen leveren voor herlaadbare autobatterijen.

Slecht nieuws voor ons land, want ook de Antwerpse haven had zijn zinnen gezet op de fabriek. In februari schreef De Tijd dat de Antwerpse haven en het stadsbestuur de voormalige site van Opel als locatie naar voren schoven. Umicore sloot ook niet uit dat de fabriek in ons land zou worden gebouwd.

Het Havenbedrijf is al langer op zoek naar een nieuwe invulling van de terreinen waar vroeger Opel Antwerpen was gevestigd. De site heet intussen Churchill-zone en de haven wil er inzetten op de circulaire economie. Tot eind augustus kunnen er kandidaturen worden ingediend, maar ondertussen zijn er al verkennende gesprekken met verschillende geïnteresseerden. Ook Umicore was er daar een van.

Vakbond: "Niet verrast"

Maar Umicore heeft uiteindelijk dus voor Polen gekozen. "Alle opties zijn overwogen, maar we hadden een aantal criteria vastgelegd en op basis daarvan is beslist", zegt Umicore-woordvoerster Marjolein Scheers. Ze verwijst naar de aanwezigheid van geschoold personeel en de mogelijkheid om op groene energie te draaien.

Het Havenbedrijf noemt het spijtig dat Umicore niet voor de voormalige Opel-site gekozen heeft, maar zegt dat er geen man overboord is. "We hebben nog andere opties voor de zone", zegt woordvoerster Nathalie Van Impe. Ze voegt toe dat de haven nog altijd een aantrekkelijke locatie is: "Er zitten een aantal grote investeringen in de pijplijn."

De christelijke vakbond is niet verrast dat Umicore naar Oost-Europa trekt. "De belangrijkste klanten zitten daar", zegt Dirk Van der Eycken van ACV-CSC Metea. België was volgens hem nooit een realistische mogelijkheid. De vakbondsman ziet nog andere redenen waarom Antwerpen het niet haalde. Zo verwijst hij naar de mobiliteitsproblemen rond de stad, een gebrek aan technisch geschoold personeel en de energiekosten.

Competentiecentrum

Toch is er ook goed nieuws voor ons land, want Umicore gaat ook een nieuw competentiecentrum bouwen in een al bestaande vestiging van het bedrijf in Olen. Die investering levert banen op voor een twintigtal onderzoekers. "Beide beslissingen zijn belangrijke mijlpalen voor Umicore", zegt CEO Marc Grynberg.

Ook Van der Eycken spreekt van een belangrijke stap. "Eerder was er al de bouw van een proeffabriekje voor de kobaltafdeling in Olen", zegt hij. "Het lijken misschien kleine aankondigingen, maar ze zijn heel belangrijk voor de verankering van Umicore in Olen", benadrukt de vakbondsman.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234