Zaterdag 26/09/2020

België geeft duizend jaar oud gestolen Maya-masker terug aan Guatemala

Serge Lemaître, curator van de Amerikaanse collectie van het Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis van Brussel, overhandigt het duizend jaar oude masker aan de Guatemalteekse ambassadeur. (14/09/2020)Beeld Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala

België heeft maandag een duizend jaar oud jade Maya-masker terugbezorgd aan Guatemala. Het masker zou zijn gestolen en illegaal uitgevoerd, zegt het Guatemalteekse ministerie van Buitenlandse Zaken.

De archeologische schat wordt gedateerd tussen 600 en 900 van de christelijke jaartelling. "Het stuk, in mozaïek van jade, was illegaal geëxporteerd", luidt het in een verklaring van het ministerie van Buitenlandse Zaken.
Het masker stelt Chaac voor, de god van regen, donder en windstreken, beschouwd als een van de belangrijkste van het Maya-pantheon.

Volgens dezelfde bron werd de authenticiteit ervan gecertificeerd door Serge Purini, expert van het Koninklijke Musea voor Kunst en Geschiedenis (KMKG) van Brussel. Het masker werd overhandigd aan José Alberto Briz Gutiérrez, de ambassadeur van Guatemala in België, door Serge Lemaître, curator van de Amerikaanse collectie van het museum. Het object is van "onschatbare" waarde, benadrukte de deskundige.

Het 1.000 jaar oude gestolen Maya-masker.Beeld Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala

"Het masker werd op 24 oktober 2008 in Brussel in beslag genomen en na een juridisch geschil van twaalf jaar besloot de rechtbank dat het teruggegeven moest worden aan Guatemala", aldus het Guatemalteekse ministerie.

De Guatemalteken zijn content met de steun van de Belgische autoriteiten en de Brusselse justitie: “Het is belangrijk dat we ons culturele bezittingen beschermen. We kunnen geen illegale roof toestaan. Het beschermen van ons erfgoed is een taak van ons allen”, klonk het nog.

Maya-cultuur

De Maya-cultuur bereikte haar hoogtepunt tussen het jaar 250 en 900. Ze breidde haar invloed uit over het huidige Zuid-Mexico, Guatemala, El Salvador, Honduras en Belize. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234