Donderdag 21/10/2021

"België favoriet in Fed Cup-duel tegen Colombia"

Fed Cup-coach Sabine Appelmans heeft veel vertrouwen in Kirsten Flipkens en co. Beeld UNKNOWN
Fed Cup-coach Sabine Appelmans heeft veel vertrouwen in Kirsten Flipkens en co.Beeld UNKNOWN

Volgend weekend, op 26 en 27 april, neemt België het in een duel om het behoud in Wereldgroep II van de Fed Cup op tegen Colombia. Het duel, dat zal plaatsvinden in de Expo van Bergen, werd vandaag voorgesteld in het stadhuis van Bergen in aanwezigheid van burgemeester Elio Di Rupo.

Moeilijke klip
België werd naar de barrages verwezen na de nipte 3-2 nederlaag in februari tegen Oekraïne. Hoewel ons land op basis van de wereldranking (als nummer 7) favoriet lijkt tegen Colombia (nummer 23), wordt ook de Zuid-Amerikaanse tegenstander een moeilijke klip om te omzeilen. Met de 28-jarige Catalina Castano (WTA 116, maar in 2006 nog WTA 35) hebben ze een heel ervaren speelster in huis. Daarnaast telt het team met de pas 18-jarige Mara Duque-Marino (WTA 192) een groot opkomend talent in de rangen. De selectie van kapitein Ignacio Arroyave bestaat verder uit Alexandra Moreno-Kaste (WTA 842), die amper 15 is, en Yuliana Lizarazo (WTA 955).

Sterke ploeg
De Belgische kleuren zullen zoals tegen Oekraïne verdedigd worden door Yanina Wickmayer (WTA 122), Caroline Maes (WTA 179), Kirsten Flipkens (WTA 201) en Tamaryn Hendler (WTA 422). "Gezien het afscheid van Kim Clijsters en de beslissing van Justine Henin om niet deel te nemen, mikken we uiteraard niet langer op winst in de Fed Cup. Maar in een korte tijd zijn we er met onze jonge speelsters toch in geslaagd om een heel sterke ploeg samen te stellen", zegt André Stein, voorzitter van de organiserende Franstalige tennisfederatie. "Zowel tegen China als Oekraïne sloegen ze een sterk figuur. Tegen Colombia zijn onze meisjes in de ogen van het publiek de favorietes. Dat komt onder andere door de opmerkelijke vooruitgang die ze de voorbije maanden geboekt hebben en de steun die ze van de thuisfans zullen krijgen."

Ondergrond
Volgens kapitein Sabine Appelmans speelt nog een ander belangrijk voordeel. "De Colombianen zijn specialistes van het gravel. Daarom hebben we in Bergen gekozen voor hard court, type greenset. Het is niet de snelste ondergrond in zijn soort, maar we moesten er ook rekening mee houden dat onze meisjes in volle voorbereiding op Roland Garros zijn en dat er weinig tijd is om te wennen aan het hard court. Het vertrouwen dat Wickmayer uitstraalde tegen Oekraïne, is nu ook overgeslagen op de anderen. Flipkens begon het seizoen aarzelend, maar speelde sindsdien heel wat wedstrijden in kleine tornooien. Haar overwinning dinsdag in Estoril tegen Lucie Safarova (WTA 39) bewijst dat ze op de goede weg is", aldus nog Appelmans, die nog niet beslist heeft wie naast Wickmayer het tweede enkelspel zal spelen.

Eén eerder duel
België en Colombia speelden nog maar één keer tegen elkaar. In 1984 won België met 2-1 in de eerste ronde van de Wereldgroep na zeges van Nicole Mabille (in het enkel) en Mabille/Kathleen Schuurmans (in het dubbel). Colombia plaatste zich voor de barrages na winst in de Amerikaanse zone tegen Brazilië en Canada. De winnaar komt in 2009 uit in Wereldgroep II, de verliezer zakt naar groep I van zijn geografische zone. (belga/lpb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234