Maandag 06/04/2020

België draaischijf van kunstsmokkel voor terreur

Een van de daders van de terreuraanslagen van 22 maart in Brussel was actief betrokken bij de smokkel in kunstwerken in België. Interpol waarschuwt dat ons land een draaischijf wordt.

Om welke dader het gaat, is niet bekend. Het tijdschrift Paris Match, dat het nieuws bracht, baseert zich op anonieme Franse bronnen dicht bij het onderzoek. Eigen navraag leert dat het zou gaan om iemand uit de entourage van de daders.

De illegale handel in kunstvoorwerpen is een bekend fenomeen bij de financiering van transnationale criminele activiteiten. Met de oorlog in Syrië en Irak is al aangetoond dat IS onder meer via die kanalen zijn strijd financiert.

Het tijdschrift onthult ook dat de Belgische douane in januari twee grafstenen uit het derde millennium voor Christus in beslag nam, die afkomstig waren van de archeologische site van Mari in Syrië. Interpol Damascus waarschuwde voor hun twijfelachtige herkomst, maar het parket gaf er geen gevolg aan, klinkt het.

Slechte beurt

Interpol vreest dat ons land een slechte beurt maakt. Er is onbegrip omwille van de beslissing om de cel kunst en antiek van de federale politie te ontmantelen. Het gevaar is dat het van België een Europese draaischijf maakt voor de illegale handel in kunst en antiek die het internationale terrorisme financiert.

"België, dat al lang een populaire bestemming is voor antiek en andere culturele voorwerpen die gesmokkeld werden of illegaal werden verkregen, zal zeker nog meer smokkelaars aantrekken", schrijft de internationale politieorganisatie in een vertrouwelijke e-mail die begin september werd verzonden, aldus Paris Match.

Het opdoeken van de bewuste kunstcel binnen de federale politie gebeurde op last van minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon (N-VA). Dat kadert in een optimalisatie-operatie, zegt woordvoerder Olivier Van Raemdonck. "Het is niet omdat we geen centrale cel meer hebben, dat er niet meer opgetreden zou worden tegen de illegale kunsthandel. De decentralisering van de dienst betekent alleen dat de kennis verspreid is over het land. Maar we kunnen telkens de nodige experten inschakelen."

Hij verwijst naar het Kanaalplan, die in Brussel de strijd tegen terrorisme en de terroristische netwerken opvolgt. "Een belangrijk aandachtspunt daarbij is net de illegale economie als financieringsbron voor terrorisme. We wéten dat, maar daarvoor hoef je geen aparte celletjes op te zetten."

Die cel van de federale gerechtelijke politie stond in voor de documentatie, analyse en coördinatie van alle informatie over gestolen kunstwerken. Het opdoeken van de cel veroorzaakt ook in eigen land een aantal oprispingen.

Geen al te beste naam

Christina Ceulemans, directeur-generaal van het Koninklijk Instituut voor het Kunstpatrimonium, is ongerust. "Er is te weinig controle op de export en import van kunst en antiek. En met die decentralisatie is een pak knowhow en expertise verdwenen."

Ze wordt er op internationale wetenschappelijke fora over aangesproken. "We hebben geen al te beste naam."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234